Desigualdad de la riqueza: ¿Dónde se distribuye más injustamente la riqueza en Europa?

¿Qué países tienen una distribución equitativa de la riqueza?
¿Qué países tienen una distribución equitativa de la riqueza? Derechos de autor Canva
Por Servet Yanatma
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los expertos sugieren que los sistemas fiscales y las tasas de propiedad de la vivienda desempeñan un papel importante en las disparidades de riqueza entre ricos y pobres.

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La desigualdad de la riqueza es muy evidente en todo el mundo, y Europa no es una excepción: el 10 % más rico del continente posee un asombroso 67% de la riqueza, mientras que menos de la mitad de los adultos solo posee el 1,2% de la misma.

El grado en que la riqueza está desigualmente distribuida varía también considerablemente de un país a otro, como muestra el Informe sobre la Riqueza Mundial 2023 de Credit Suisse y UBS.

El patrimonio neto o "riqueza" se define como el valor de los activos financieros más los activos reales (principalmente la vivienda) que poseen los hogares, menos sus deudas.

Su desigual distribución se mide por el coeficiente de Gini y la proporción de los percentiles superiores: cuanto mayor es el coeficiente de Gini, mayor es la desigualdad de la riqueza, representando 0 la igualdad total.

Entre los 36 países europeos estudiados, la desigualdad de la riqueza en 2022 oscilaba entre el 50,8 de Eslovaquia y el 87,4 de Suecia.

Excluyendo a Islandia, la desigualdad de la riqueza era bastante elevada en los países nórdicos. Finlandia, Dinamarca, Noruega y Suecia se situaron en la mitad superior de la tabla, con Suecia encabezando la lista en conjunto.

Alemania obtuvo la puntuación más alta en desigualdad de riqueza (77,2) entre las "cuatro grandes" potencias económicas de la UE, seguida de Francia (70,3), España (68,3) e Italia (67,8). El Reino Unido, antiguo miembro de la UE considerado aún uno de los "cuatro grandes" dentro del continente europeo, obtuvo una puntuación de 70,2.

Bélgica (59,6), Malta (60,9) y Eslovenia (64,4) siguieron a Eslovaquia en tener la menor desigualdad de riqueza.

Enormes disparidades entre los más ricos

En los 21 países europeos sobre los que se dispone de datos, existen importantes disparidades de riqueza entre los percentiles superiores, incluidos el decil más rico, el 5% más rico y el 1% más rico.

Si nos fijamos en el decil más rico en 2022, Suecia presentaba la mayor desigualdad de riqueza, donde el 10% más rico poseía el 74,4% de la riqueza. Bélgica tenía el valor de desigualdad más bajo, con un 43,5%.

De hecho, el decil más rico poseía más de la mitad de la riqueza en todos los países excepto en Bélgica.

Entre los "cuatro grandes" de la UE, Alemania registró la mayor desigualdad de la riqueza: el 10% más rico poseía el 63% de la riqueza, seguida de Francia (54,9%), España (53,8%) e Italia (53,5%). El Reino Unido registró una cifra inferior a la de estos cuatro países, con un 53,3%. Si se excluye a Alemania, el decil más rico de las cuatro potencias económicas europeas presenta cifras de desigualdad comparativamente más bajas entre los 21 países.

Suecia se dispara, Bélgica se resiste a la tendencia

La clasificación se mantiene prácticamente invariable si se compara el porcentaje de riqueza del 5% más rico con el del 10% más rico. Suecia mantiene su primera posición, con el 5% más rico poseyendo el 60,3% de la riqueza, mientras que Bélgica presenta la menor desigualdad de riqueza, con el 5% más rico poseyendo el 30,8% de la riqueza.

En cuanto a la proporción del 1% más rico, Turquía tiene la cifra más alta con un 39,5%, seguida de Chequia (37,8%), Suecia (35,8%) y Alemania (30,%).

En Bélgica, la proporción del 1% más rico es muy inferior a la media: sólo el 13,5% de la riqueza pertenece al 1% más rico. La siguiente cifra más baja era el 19% en Portugal.

¿Por qué Suecia está a la cabeza de la desigualdad de riqueza?

Puede sorprender que los países nórdicos en general tengan una puntuación tan alta en desigualdad de la riqueza, sobre todo porque parecen tener muy buenos resultados en otros índices, como el bienestar, la renta disponible y los valores democráticos.

Según Lisa Pelling, directora del grupo de reflexión Arena Idé, con sede en Estocolmo, el sistema fiscal es la razón más importante por la que Suecia en particular va a contracorriente.

"En las últimas décadas hemos suprimido varios impuestos sobre el patrimonio", explica a Euronews Business. "En Suecia, de momento, no hay impuesto sobre el patrimonio. Tampoco hay impuesto de sucesiones, donaciones y patrimonio".

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Dijo que las empresas suecas internacionales de éxito, que se han beneficiado de inversiones realizadas con dinero de los contribuyentes, no devuelven esos fondos.

"También tenemos impuestos muy bajos para las empresas. Esto significa que hay muchas posibilidades de que los ricos se hagan aún más ricos", añadió Pelling.

Sistema de bienestar: La gente se siente segura

Pelling subrayó que Suecia sigue siendo uno de los países más igualitarios del mundo en otros aspectos, sobre todo en lo que respecta a los ingresos.

"Esto se debe principalmente al hecho de que tenemos un sistema de bienestar bien desarrollado en el que la gente se siente segura con el sistema público de salud y se siente relativamente cómoda con sus pensiones, con su seguro en lo que respecta a bajas por enfermedad y desempleo", dijo. Así, la gente tiene menos incentivos para dejar de lado el dinero para estas cosas".

En comparación con otros países nórdicos con sistemas de bienestar eficaces, Pelling señaló que la diferencia clave radica en el sistema fiscal.

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En Finlandia, las escuelas son públicas, mientras que en Suecia un tercio de los alumnos de secundaria superior asisten a centros privados. Estas escuelas, en su mayoría con ánimo de lucro, reciben plena financiación estatal sin restricciones en sus márgenes de beneficio, dijo.

Lo mismo ocurre con el sistema sanitario. "La atención primaria está privatizada en gran medida, y es muy rentable. Las empresas de asistencia social privatizadas y financiadas por los impuestos hacen muy ricos a sus propietarios", afirmó Pelling.

Factores que explican la desigualdad de la riqueza en Europa

Según Eszter Sándor y Carlos Vacas-Soriano, directores de investigación de la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo (Eurofound), uno de los factores más importantes de la desigualdad de la riqueza en Europa es la composición de los activos.

Las tasas de propiedad de la vivienda entre países, en particular, son uno de los principales factores que contribuyen a las diferencias en la distribución de la riqueza.

"Los países con mayores niveles de propiedad de la vivienda tienden a tener menores niveles de desigualdad de la riqueza, mientras que los países en los que el acceso a otros activos financieros es más frecuente, tienden a tener una mayor desigualdad de la riqueza", explicaron los investigadores a Euronews Business.

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Sándor y Vacas-Soriano también señalaron que las pensiones voluntarias y los seguros de vida desempeñan un papel importante en las desigualdades de riqueza.

"En los países de Europa Occidental, es más probable que la gente pueda ahorrar para sujubilación, tanto porque tienen ingresos más altos, como porque tienen mejor acceso a instrumentos voluntarios para obtener ingresos tras la jubilación que los ciudadanos de Europa del Este y del Sur", señalaron.

Alemania: Pocos propietarios, ningún impuesto sobre el patrimonio

En cuanto al hecho de que Alemania, un país con un sólido historial económico, obtuviera una alta puntuación en desigualdad de la riqueza, Sándor y Vacas-Soriano destacaron que allí no existe un impuesto sobre el patrimonio.

"Alemania tiene una elevada proporción de inquilinos, pero sus tasas de esfuerzo (gastos de vivienda divididos por los ingresos) son muy bajas en comparación con otros países de Europa Occidental, debido a unos mercados de alquiler fuertemente regulados y a una oferta de vivienda comparativamente mayor", señalaron.

En 2022, Alemania tenía los porcentajes más bajos de propiedad de la vivienda, ya que sólo el 46,5% de la población vivía en un hogar en propiedad, según Eurostat. La media de la UE era del 69,1%. Este porcentaje también era inferior a la media de la UE en Suecia (64,2%) y Turquía (57,5%).

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¿Ha mejorado la desigualdad de la riqueza?

Entre los principales países europeos, es decir, los "cuatro grandes" de la UE y el Reino Unido, la desigualdad de la riqueza, reflejada por el coeficiente de Gini, disminuyó en Alemania (-4,3) entre 2000 y 2022.

Sin embargo, en 2022 seguirá teniendo la puntuación más alta de desigualdad de la riqueza de los cinco.

El Reino Unido también registró un descenso de la desigualdad durante el mismo periodo, aunque menos significativo (-0,4).

Italia, por su parte, registró la mayor subida, con 7,4 puntos, mientras que en España aumentó 2,8 y en Francia 0,6.

Entre 2000 y 2022, Francia experimentó la mejora más notable en la cuota de riqueza del 1% más rico de estos cinco países, con una disminución de 4,3 puntos. España y el Reino Unido también experimentaron descensos, de 1,7 y 1,4 puntos respectivamente.

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En Alemania e Italia, el 1% más rico aumentó su cuota de riqueza en torno a 1 punto. Las cifras sugieren que no se ha producido ninguna mejora importante en la desigual distribución de la riqueza en los principales países europeos en las dos últimas décadas.

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