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De azul a verde: los océanos podrían estar cambiando de color debido al cambio climático

Floración de plancton sobre Islandia
Floración de plancton sobre Islandia Derechos de autor Canva / NASA CC0 Images
Derechos de autor Canva / NASA CC0 Images
Por Monica Meade
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los satélites de la NASA muestran que más de la mitad de los océanos del planeta están verdes debido al cambio climático, que perturba los ecosistemas marinos.

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Los extraños cambios de color de los océanos han impulsado las investigaciones científicas.

Los datos de los satélites muestran que en los últimos veinte años se han producido cambios de color del azul al verde en el 56 % de los océanos del mundo. Los transformaciones son especialmente evidentes en las regiones tropicales cercanas al ecuador.

Los investigadores afirman que este sutil verdor apunta al efecto que el cambio climático está teniendo en la vida bajo el agua.

¿Por qué se está volviendo verde el océano?

El satélite Modis-Aqua de la NASA detectó un cambio gradual de tonos azules a predominantemente verdes en más de la mitad de los océanos del mundo. El área que ha cambiado de color es mayor que toda la superficie terrestre del planeta.

BB Cael, del Centro Nacional de Oceanografía de Southampton (Reino Unido), y sus colegas analizaron los datos de la NASA y creen que la coloración verde es una señal de que los ecosistemas están cambiando debido al cambio climático.

Canva / Tonaquatic
Placton al microscopioCanva / Tonaquatic

No se ha confirmado en qué consisten estos cambios ni la causa exacta, pero Cael afirma que es probable que estén relacionados con las criaturas que se encuentran en la base de la mayoría de las cadenas alimenticias: el fitoplancton. Estos organismos también desempeñan un papel vital en la producción de gran parte del oxígeno que respiramos y en la estabilización de nuestra atmósfera.

"Los efectos del cambio climático ya se dejan sentir en el ecosistema microbiano marino de superficie", señala el estudio.

El cambio de color de los océanos podría indicar un problema mayor

Un cambio en el color del océano podría reflejar un cambio en el estado de sus ecosistemas, según los autores del estudio. El azul intenso indica menos vida, mientras que los tonos más verdes indican más actividad del fitoplancton.

Es una imagen de lo que ocurre en las capas superficiales del agua.

Pero el color del  océano puede cambiar de un año a otro, ya que los niveles de clorofila en la superficie varían mucho. Esto hace difícil diferenciar si el cambio de azul a verde está siendo afectado por el cambio climático.

Canva / Science Photo Library
Satélite orbitando la TierraCanva / Science Photo Library

Los científicos pensaban que podrían pasar hasta cuarenta años de seguimiento del color del océano antes de que detectaran alguna tendencia. Además, los satélites miden los cambios de color de formas distintas. Esto significa que los datos de cada uno a menudo no pueden combinarse.

Para profundizar en los cambios de color del océano, está previsto que en enero de 2024 se lance una misión de la NASA llamada Pace. Vigilará el plancton, los aerosoles, las nubes y el ecosistema oceánico.

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