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La escasez de energía en la ola de calor habría sido "mucho peor" sin la energía solar, según los expertos

Vista aérea de paneles solares entre árboles carbonizados, mientras arde un incendio forestal en la isla de Rodas, Grecia.
Vista aérea de paneles solares entre árboles carbonizados, mientras arde un incendio forestal en la isla de Rodas, Grecia. Derechos de autor REUTERS/Nicolas Economou/File Photo
Derechos de autor REUTERS/Nicolas Economou/File Photo
Por Euronews Green con Reuters
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La generación de energía solar es necesaria para prevenir la escasez de energía, durante las olas de calor. España y Grecia han instalado muchos más paneles solares, ante los precios récord de la energía y la búsqueda de una mayor seguridad energética vinculada a la invasión rusa de Ucrania.

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Un importante aumento de la generación de energía solar en el sur de Europa ha desempeñado un papel destacado en la prevención de la escasez de energía, durante las recientes olas de calor.

En las últimas semanas, las temperaturas han batido récords y han provocado una demanda de aire acondicionado sin precedentes.

La energía solar es especialmente adecuada para hacer frente al calor estival, ya que la radiación solar es más intensa en las horas más calurosas del día, cuando la demanda de electricidad para refrigeración también es máxima.

"El importantísimo crecimiento de la energía solar compensa básicamente los picos provocados por el aire acondicionado", afirma Kristian Ruby, secretario general del grupo de la industria eléctrica Eurelectric, sobre la situación en España.

¿Dónde ha ayudado la energía solar a hacer frente al calor?

España y Grecia son algunos de los países que han instalado muchos más paneles solares, ante los precios récord de la energía el año pasado, y la búsqueda de una mayor seguridad energética vinculada a la invasión rusa de Ucrania.

España sumó el año pasado la cifra récord de 4,5 gigavatios de capacidad solar fotovoltaica, lo que se tradujo en una producción de energía solar en julio —normalmente uno de los meses más soleados—superior a la de cualquier otro mes hasta la fecha, según informó el operador de la red eléctrica española, Red Eléctrica.

Los datos de Ember, grupo de reflexión sobre la energía, muestran que la energía solar proporcionó casi el 24 % de la electricidad de España en julio de este año, frente al 16 % de julio de 2022.

Cuando la subida de las temperaturas y la demanda de refrigeración provocaron un pico de demanda eléctrica en Sicilia el 24 de julio, casi la mitad del exceso de demanda —que ascendió a 1,3 GW— se cubrió con energía solar, según muestran los datos de Refinitiv.

La producción solar de Sicilia el mes pasado fue más del doble que la de julio de 2022.

"Sin la energía solar adicional, el impacto en la estabilidad del sistema habría sido mucho peor", explicó Nathalie Gerl, analista de energía de Refinitiv.

AP Photo/Martin Meissner, File
Los paneles solares de la mayor planta fotovoltaica flotante de Alemania producen energía bajo un cielo azul en un lago de Haltern (Alemania).AP Photo/Martin Meissner, File

Sin embargo, la energía solar por sí sola no puede sostener las redes sometidas a grandes presiones. Catania, al pie del Etna, en el este de Sicilia, ha sufrido cortes de suministro eléctrico y de agua, que las autoridades locales achacan en parte al calor.

En Atenas, el operador de la red eléctrica IPTO dijo que los incendios forestales habían dañado algunas secciones de la red eléctrica.

Pero el aumento de la producción solar ayudó a satisfacer la demanda en ambos países. Durante el pico de demanda eléctrica de Grecia este año, también el 24 de julio, la energía solar fotovoltaica cubrió 3,5 GW de la demanda total de 10,35 GW, según el operador de la red IPTO.

Incluso en países occidentales más fríos y menos soleados, como Bélgica, la energía solar ha cubierto más del 100 % de la energía extra necesaria durante los picos de demanda al mediodía.

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Baja la demanda de electricidad en Europa

A pesar de su rápido crecimiento, la energía solar sigue representando una parte relativamente pequeña del mix energético en la mayoría de los países; donde fuentes como la eólica, el gas, el carbón y la energía nuclear suelen cubrir la mayor parte de la demanda, a lo largo del año.

Según los analistas, un segundo factor ha contribuido a mantener en funcionamiento los sistemas energéticos europeos este verano: la demanda de electricidad ha sido, en general, relativamente baja.

Así ha sido desde la crisis energética europea del año pasado, cuando Rusia cortó el suministro de gas a Europa.

AP Photo/Martin Meissner, File
Un ventilador rocía agua para refrescar a los clientes en un restaurante del centro de Roma.AP Photo/Martin Meissner, File

Los precios de la energía en Europa siguen siendo altos en comparación con los niveles históricos, y los consumidores y las industrias han respondido utilizando menos energía.

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El calor extremo de este verano ha roto a veces esta tendencia. Pero, en general, la demanda ha estado por debajo de lo normal: la media de consumo eléctrico por hora en Italia en julio fue un 4,4 % inferior a la de julio de 2022, mientras que en España bajó un 3,6 %, según datos de Refinitiv.

"La única razón por la que esto ha sido soportable es el entorno de baja demanda de energía en el que nos encontramos actualmente", dijo Gerl de Refinitiv.

Los científicos afirman que el cambio climático aún puede empeorar las cosas

Los científicos prevén que el cambio climático hará que las olas de calor como las que ha sufrido el sur de Europa este verano sean más frecuentes, e incluso más graves, en los próximos años; lo que agravará la carga que soportan las infraestructuras energéticas europeas.

"Nuestros sistemas energéticos no están diseñados para hacer frente a este tipo de situaciones", afirma Simone Tagliapietra, miembro del grupo de reflexión Bruegel.

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Incluso antes de los incendios forestales y las temperaturas récord de este año, el calor y la sequía del año pasado redujeron la generación hidroeléctrica, dificultaron el transporte fluvial de combustible y obligaron a algunas centrales nucleares a reducir su producción, cuando la refrigeración de las plantas se vio limitada por las altas temperaturas de los ríos.

En una carta enviada la semana pasada a la Comisión Europea, 19 asociaciones —16 de las cuales representan a grupos industriales de la UE, entre ellos SolarPower Europe— advierten a los responsables políticos de los problemas que plantea la energía solar.

Estas asociaciones piden a los países de la UE que aceleren las inversiones en redes energéticas y promuevan proyectos que combinen la energía solar con el almacenamiento de energía, para garantizar que la energía solar se expanda con la rapidez suficiente para cumplir los objetivos del cambio climático.

"Las crisis energética y climática nos obligan a aumentar los índices de despliegue de la energía solar hasta niveles sin precedentes", reza la carta.

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"Más que nunca, es necesario tomar medidas para acelerar el crecimiento solar y mitigar el despilfarro energético".

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández (Traducción y texto en español)

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