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Macron quiere fomentar la energía nuclear mientras España la está desmantelando

El presidente francés, Emmanuel Macron, pronuncia un discurso sobre Europa en el anfiteatro de la Universidad de la Sorbona, el jueves
El presidente francés, Emmanuel Macron, pronuncia un discurso sobre Europa en el anfiteatro de la Universidad de la Sorbona, el jueves Derechos de autor Christophe Petit Tesson/AP
Derechos de autor Christophe Petit Tesson/AP
Por Daniel Harper
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El continente se debate entre los países que la consideran limpia y quieren fomentarla y los que apuestan solo por energías renovables.

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El presidente de Francia, Emmanuel Macron ha defendido la reactivación del programa nuclear de Francia como eje central de su segundo mandato presidencial. Con el énfasis puesto en la creación de empleo, las inversiones verdes y los avances en los minirreactores, los desafíos que acompañan a este resurgimiento nuclear son múltiples.

El presidente de la República subrayó este compromiso durante su campaña de reelección en mayo de 2022. Meses antes, durante una visita a la planta de fabricación de turbinas Arabelle en Belfort, Macron presentó un ambicioso programa nuclear.

Una solución al aumento del consumo eléctrico

Según el presidente, esta es la principal solución para satisfacer la creciente demanda de electricidad impulsada por el aumento de la electrificación, lograr la neutralidad de carbono para 2050 y mantener precios de electricidad competitivos para apoyar a las empresas francesas.

Macron ha aclamado descaradamente la energía nuclear como una "tecnología del futuro". La flota actual de reactores de producción de electricidad de Francia comprende 56 reactores de agua a presión (PWR), clasificados como de 'generación II', junto con un reactor EPR (reactor europeo de agua a presión) que se está construyendo actualmente en Flamanville, denominado 'generación III'.

Gendarme patrol on the Seine river, with the Nogent-sur-Seine nuclear plant in background
Gendarme patrol on the Seine river, with the Nogent-sur-Seine nuclear plant in backgroundThibault Camus/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

En enero, el presidente Emmanuel Macron declaró en una conferencia de prensa su intención de delinear "las principales directrices para los próximos 8 reactores EPR a partir del verano, como parte de la reactivación de la energía nuclear, tras el lanzamiento de seis nuevos reactores EPR".

El debate sigue en curso en España

La estrategia energética de España sigue siendo un tema de debate, con diferentes puntos de vista sobre el papel de las energías nucleares y renovables para lograr la sostenibilidad y la independencia energética.

El Gobierno español anunció en diciembre sus planes de eliminar gradualmente los reactores nucleares del país, y el cierre de la primera planta está previsto para 2027.

El panorama energético está influenciado por el aprovechamiento estratégico de Rusia como país productor de gas y por las últimas controversias, como el reciente corte del suministro de gas por parte de Argelia a Marruecos, que ha afectado a una de las rutas de suministro de gas de España.

Greenpeace España aboga por una transición acelerada para abandonar la energía nuclear, y critica el plan energético de España por no priorizar un cambio rápido hacia una energía 100% renovable.

José Luis García, responsable del programa de Emergencia Climática de Greenpeace, cuestiona la clasificación de la energía nuclear como 'verde', haciendo hincapié en la necesidad de abordar los riesgos ambientales más amplios asociados con la energía nuclear.

Si bien Francia busca reforzar su seguridad energética adoptando la energía nuclear junto con las energías renovables, España se mantiene firme en su compromiso de lograr la desnuclearización completa para 2035, tal como se describe en su Plan Nacional Integral de Energía y Clima 2021-2030. Este plan incluye dos centrales nucleares a 100 kilómetros de la frontera con Portugal.

Controversia nuclear en Alemania

Mientras que entre el 65 y el 70% de la electricidad en Francia proviene de la energía nuclear, la cifra de Alemania fue solo del 1,4 por ciento en 2023. Es indicativo de una relación complicada entre los partidos políticos de Alemania y la energía nuclear.

En medio de la preocupación por el suministro de gas tras la invasión rusa de Ucrania, el Gobierno consideró tres opciones políticas: extender el uso del combustible nuclear existente, comprar nuevos elementos de combustible o reabrir las plantas cerradas recientemente. El Partido Verde se opuso firmemente a reiniciar las centrales nucleares.

La gestión de la eliminación gradual de la energía nuclear en Alemania durante la crisis energética de 2022 ha suscitado el escrutinio de los ministerios de Economía y Medio Ambiente del país, ambos bajo el liderazgo del Partido Verde, por su decisión de cerrar las tres últimas centrales nucleares.

El ministro federal alemán de Asuntos Económicos y Acción Climática, Robert Habeck, fue redirigido a la comisión de energía del Bundestag para defender su controvertida política en medio de la crisis energética.

"Razones de seguridad nuclear"

A pesar de las discusiones y evaluaciones internas que respaldan la viabilidad de extender la vida útil de las centrales nucleares, se produjo un cambio de dirección en el Ministerio de Medio Ambiente, alegando "razones de seguridad nuclear".

El ministro Habeck defendió las acciones de su ministerio e hizo hincapié en la necesidad de centrarse en reemplazar el gas natural ruso en lugar de depender de la energía nuclear para obtener electricidad.

La decisión de prolongar la vida útil de las tres últimas centrales nucleares se tomó finalmente varios meses después, como reflejo de un compromiso promovido por el liberal Partido Democrático Libre.

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La gestión de este asunto ha recibido críticas por parte de la oposición conservadora de Alemania, que sostiene que el proceso carecía de transparencia y apertura.

Portugal está retirando gradualmente la energía nuclear

En marzo de este año, Portugal dio un paso importante hacia el desmantelamiento de su reactor nuclear, que había sido fundamental para la investigación científica y la educación durante más de cinco décadas.

Esto marca el final de una era que una vez previó múltiples centrales nucleares en Portugal para la generación de electricidad. Ahora se están elaborando planes detallados para el proceso de desmantelamiento, que se espera que dure una década.

Portugal ha adoptado una postura firme contra la energía nuclear, y el ministro de Medio Ambiente y Acción Climática, João Pedro Matos Fernandes, destacó sus deficiencias percibidas durante la 26ª conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima (COP26) en Glasgow.

Italia está introduciendo la energía nuclear

La historia nuclear de Italia pasa por el cierre de las cuatro plantas tras un referéndum en 1990. Un intento posterior de reintroducir la energía nuclear fue interrumpido por otro referéndum en 2011.

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La Cámara de Diputados de Italia ha iniciado una investigación sobre el papel de la energía nuclear en su transición energética. El país, el único país del G7 sin centrales nucleares en funcionamiento, cerró su última planta hace más de 30 años.

La investigación tiene como objetivo explorar la posible contribución de la energía nuclear a la descarbonización de Italia en 2030 y a la neutralidad climática en 2050. Recibió el apoyo de los miembros partidarios de la energía nuclear, pero otros se abstuvieron.

El ministro de Medio Ambiente de Italia, país anfitrión de la reunión del G7 este año, dijo en un discurso reciente: "Hemos seguido trabajando con importantes empresas privadas tanto en el frente de la fisión, es decir, en la energía nuclear de nueva generación con pequeños reactores, como en el de la fusión".

El pasado mes de marzo, el ministro de Infraestructura y Transporte y el viceprimer ministro Salvini también dijeron que un país moderno e industrializado "no puede decir no a la energía nuclear".

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