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¿Debería usar protección solar respetuosa con los arrecifes en vacaciones? Protege tu piel de forma responsable

La crema solar puede llegar al mar mientras nadas o filtrarse a través de las vías fluviales.
La crema solar puede llegar al mar mientras nadas o filtrarse a través de las vías fluviales. Derechos de autor Canva
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Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Tu protección solar podría estar dañando los arrecifes de coral. Esto es lo que puede hacer al respecto.

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La protección solar es esencial para proteger la piel de los rayos nocivos del sol, tanto en vacaciones como en casa. Pero mientras te protege, ¿daña el medio ambiente que te rodea?

Si alguna vez te has enjabonado y luego te has metido en el mar, es probable que la respuesta sea "sí".

Muchas de las sustancias químicas que contienen los protectores solares son especialmente dañinas para los arrecifes de coral y la vida oceánica. Según el Servicio de Parques Nacionales de EE.UU., se calcula que más de 5.000 toneladas de crema solar son arrastradas por los bañistas hasta los océanos de todo el mundo.

Si esta cifra se amplía a todas las vías fluviales, incluidos ríos y lagos, se aproxima a las 13.000 toneladas, según estimaciones de la American Chemical Society. Esta cantidad procede tanto de los bañistas como de las aguas residuales, lo que subraya la importancia de evitar los protectores solares cargados de sustancias químicas incluso cuando no se está en la playa.

Los protectores solares "respetuosos con los arrecifes" prometen ayudar a solucionar este problema. ¿Qué son y funcionan realmente?

¿Cómo pueden los protectores solares dañar los arrecifes de coral?

Ciertas sustancias químicas presentes en los protectores solares, como la oxibenzona y el octinoxato, se han descubierto en las aguas que rodean los delicados arrecifes de coral, muy frecuentados para nadar y bucear.

Las investigaciones muestran que estos contaminantes son tóxicos para el coral, con el potencial de dañar su salud y reproducción y contribuir a su blanqueamiento. Esto amenaza la resistencia de los arrecifes de coral, que ya están en peligro debido a las olas de calor marinas inducidas por el cambio climático.

¿Por qué es un problema?

Los arrecifes de coral son vitales para el ecosistema submarino, ya que proporcionan alimento y refugio a alrededor de una cuarta parte de toda la vida marina.

También proporcionan protección natural a las zonas costeras al amortiguar las olas que golpean la orilla, y son una importante fuente de ingresos para muchas comunidades que dependen de ellos para su alimentación y recreo.

Las sustancias químicas de los protectores solares también pueden impedir el crecimiento de algas y perjudicar la inmunidad y la reproducción de peces y otros animales marinos.

Protectores solares minerales son más respetuosos con el medioambiente
Protectores solares minerales son más respetuosos con el medioambienteCanva

¿Qué es un protector solar "respetuoso con los arrecifes"?

La expresión "respetuoso con los arrecifes" se utiliza en los protectores solares que omiten determinadas sustancias químicas nocivas. Pero como el término no está regulado, su aplicación varía.

Lo que sí está ampliamente aceptado es que ciertas moléculas de los protectores solares son perjudiciales para los arrecifes. Prueba de ello son los destinos con ecosistemas marinos delicados -como Hawai y Tailandia- que prohíben o restringen los productos que contienen ciertos ingredientes.

Por lo tanto, al comprar un protector solar seguro para los arrecifes, hay que buscar productos que no incluyan lo siguiente:

  • Oxibenzona
  • Octinoxato
  • Octocrileno
  • 4-metilbencilideno alcanfor
  • OD-PABA
  • Parabenos
  • Triclosán

Los protectores solares que contienen pequeños minerales conocidos como nanopartículas -usados normalmente en productos en spray- también pueden ser tóxicos. Por lo tanto, debe optar por protectores solares minerales de "tamaño micro" o "no nanométricos". También deben evitarse los productos con perlas exfoliantes, ya que contienen microplásticos que pueden arrastrarse hasta el océano.

En su lugar, busque productos minerales que utilicen óxido de zinc o dióxido de titanio no nano como ingredientes activos, que se consideran menos perjudiciales para la vida marina. A veces, estos productos pueden dejar un color blanco en la piel al aplicarlos, pero es un pequeño precio a pagar por proteger el medio ambiente.

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Para reducir del todo tu dependencia de la protección solar, pasa tiempo a la sombra o cúbrete con ropa ligera que te proteja de los rayos UV. Y para contribuir menos al cambio climático, elige un destino de vacaciones al que puedas llegar en medios de transporte sostenibles, como el tren.

Lee nuestras reseñas sobre protectores solares naturales si quieres encontrar marcas recomendadas.

Cómo encontrar el mejor protector solar respetuoso con los arrecifes

La organización científica sin ánimo de lucro Haereticus Environmental Laboratory expide su propia certificación de protectores solares biodegradables y respetuosos con los arrecifes, denominada 'Protect Land + Sea'.

En su sitio web se enumeran los productos que cumplen los requisitos, como Badger, Odacité, Tropic y Stream2Sea.

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Otras marcas disponibles en Europa son Green People, Pai y UpCircle, aunque esta lista no es exhaustiva.

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