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InSight, una nueva misión para conocer mejor Marte

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InSight, una nueva misión para conocer mejor Marte

InSight, una nueva misión para conocer mejor Marte
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¿Qué hay en el interior de Marte? Esa es la pregunta que la nueva misión de la NASA espera poder responder cuando aterrice este lunes en el planeta rojo.

Queremos explorar en el interior de un planeta similar al nuestro, un planeta rocoso, para poder compararlos

Tilman Spohn Director del instituto de investigación planetaria del Centro Aeroespacial Alemán

El objetivo de la sonda InSight es averiguar cuán cálido es realmente Marte y cuáles son sus movimiento sísmicos. Su trabajo será por tanto muy diferente al de otras sondas vecinas que se encargan de buscar agua o signos de vida.

"La cuestión clave es esa, la de explorar en el interior de un planeta similar a la tierra, en un planeta rocoso, para poder comparar ese planeta con el nuestro. Eso es a lo que aspiramos con esta misión", nos revela Tilman Spohn, director del instituto de investigación planetaria del Centro Aeroespacial Alemán.

Tomando la temperatura a Marte

Esa comparación entre un planeta y otro es la piedra angular sobre la que gira el trabajo de los científicos de Marte, y es que de momento se sabe muy poco sobre lo que hay debajo de la superficie marciana, como nos confiesa la geóloga Lu Pan:

"Tenemos algunas suposiciones. Desde nuestra conocimiento del interior de la Tierra pensamos que Marte es un planeta terrestre formado más o menos de la misma manera que nuestro planeta. Así que pensamos que tiene un núcleo, un manto y una corteza, sabemos que el núcleo externo líquido de la Tierra es la razón por la que tenemos un campo magnético, y como no observamos este campo magnético en Marte pensamos que probablemente no tenga dicho núcleo externo líquido".

InSight debe aterrizar en una zona arenosa de Marte donde el instrumento alemán que lleva a bordo tomará lecturas del flujo de calor hasta cinco metros por debajo de la superficie, aunque como aclara Spohn "en realidad no es un taladro, es un penetrador, un martillo neumático. Tiene un mecanismo de martilleo en su interior, y no está girando como un taladro, sino que está martilleando directamente hacia el interior hasta esa profundidad de cinco metros".

Pero lo primero será llegar. Aterrizar en Marte es algo ciertamente complicado, y muchas misiones fallidas dan buena fe de ello. Hasta ahora, solo la NASA ha conseguido llevar a cabo con éxito los procesos de entrada, descenso y aterrizaje. Toca cruzar los dedos.