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¿Cómo es vivir con un trastorno bipolar? Varios europeos explican sus desafíos diarios a Euronews

¿Cómo es vivir con un trastorno bipolar? Varios europeos explican sus desafíos diarios a Euronews
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El Día Mundial del Trastorno Bipolar, que se celebra cada año el 30 de marzo, es una iniciativa de concienciación mundial que tiene como objetivo fomentar la educación global, el debate abierto y la mejora de la sensibilidad en torno al trastorno bipolar.

Unas 60 millones de personas en el mundo experimental el trastorno bipolar a lo largo de su vida, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), de entre ellas unas 950.000 personas en España.

Se trata de una enfermedad mental grave caracterizada por cambios de humor significativos que incluyen episodios alternados de manía y depresión.

Los servicios disponibles para las personas con la enfermedad varían de un país a otro de Europa. Euronews habló con personas de todo el continente sobre sus experiencias y su convivencia con la enfermedad.

España: Una mujer de 62 años, de Las Palmas de Gran Canaria, que prefiere permanecer en el anonimato

"A la edad de 24 años, estaba atravesando un período de euforia y decidí dejar mi negocio a otra persona y viajar a otra isla. Alarmados por mi repentino cambio de comportamiento, mis amigos llamaron a mi familia, que vino a buscarme. Estaba pasando por un cuadro tan claro de psicosis maníaco-depresiva que me diagnosticaron con una llamada telefónica, aunque los médicos no me lo dijeron hasta que fui ingresada".

"Cuando el médico me dijo que tenía trastorno bipolar, fue difícil de asumir: Nos pasa a todos, eres una persona como todos los demás, y de repente te conviertes en una persona con un problema mental".

"Mi familia tampoco reaccionó bien entonces, ni a lo largo de los años. He preferido huir de ellos porque siento que me culpan por mi trastorno y que creen que no sé cómo cuidarme".

"Pero no es así, con los años y los cambios de medicación, que con el tiempo han limitado los efectos secundarios, he vivido largos períodos de estabilidad, sólo interrumpidos por períodos de mucho estrés como la muerte de mi madre o el divorcio de mi marido".

"Tengo mis trucos, aprendemos a vivir con la enfermedad. Cuando siento que el período de depresión se acerca, me obligo a caminar por la playa y bañarme en el mar, mientras que si mi estado de ánimo comienza a 'acelerarse' me quedo en casa. Lo estoy controlando".

"Sin embargo, el estigma sigue estando muy presente. Soy farmacéutica, no puedo decirle a la gente que tengo un trastorno bipolar. Sé que la gente no entiende, van a perder la confianza en mí. La sociedad todavía necesita mucha conciencia sobre mi trastorno".

Italia: Donato Benucci, 63 años, Prato

"En junio de 1990, me desperté un día y pensé que mi esposa quería matarme, con la ayuda de su amante y de mi hija; era un ataque de pánico. Entré en pánico, me escapé por unos días y terminé en el psiquiatra."

"Mi familia y mis amigos querían saber lo que estaba pasando, así que después de unos meses, me diagnosticaron 'bipolar con falta de afecto y episodios maníacos mixtos'. Confié en los médicos, aunque lo que escriben los psiquiatras y los trabajadores sociales puede hacer que las personas vulnerables sean más frágiles".

"Durante 20 años he seguido el camino farmacéutico, la relación entre mi cuerpo y mi alma se ha roto y mis emociones han prevalecido. No creí que mi esposa estuviera tratando de matarme esta vez, pero fui incapaz de matar las partes de mi vida que no me gustaban".

"Me casé cuando tenía 18 años y tengo una hija de 45 años, pero ahora no tenemos una relación. Después de romper tantas cosas, puedo mirar atrás sin sentir ira y tratar de hacer realidad mis sueños".

"Ahora soy un mediador, un sindicalista, me he encontrado haciendo lo que me gusta. No estoy tratando de salvar vidas, pero quiero asegurarme de que la gente no se sienta mal recibida. Las personas bipolares son máquinas poderosas, a veces sienten que pueden salvar al mundo con su energía, otras veces caen en una profunda depresión".

"Durante 20 años intenté apagar mi luz con medicamentos, pero cuando lo dejé, finalmente superé mi 'tsunami interior'. También es importante no juzgar, ya que en la vida diaria es común que nos sintamos juzgados todo el tiempo. Somos sólo la punta del iceberg en un mundo enfermo que no puede encontrar una cura para su enfermedad".

Donato trabaja como mediador en grupos de autoayuda con la ONG On The Road Again.

Turquía: Ozlem Sari, 48 años

"Tenía 15 años y era el último día de clases. No había conseguido la carta de mérito para los resultados de la escuela por sólo un punto. Fue una experiencia estresante, no podía dormir por la noche".

"Tan pronto como mostré signos de depresión, mi familia me llevó a un psiquiatra. Después de poco tiempo, me diagnosticaron trastorno bipolar. He vivido con ellos durante 33 años. Hace unos años fundé una asociación para crear conciencia en mi comunidad y construir puentes entre pacientes, familias y asociaciones".

"Organizo actividades para asegurar que las personas con trastorno bipolar no sean estigmatizadas por la sociedad. Ahora tengo 48 años, estoy casada y tengo un hijo. Estoy acostumbrada".

Reino Unido: James Trevelyan, 42 años, Londres

"Me enteré de que era bipolar en 2004, después de haber sido diagnosticado erróneamente repetidamente durante 10 años, durante los cuales me volví cada vez más enfermo mentalmente, aislado y sin empleo".

"Terminé automedicándome con marihuana para escapar. Esto culminó en una psicosis inducida por las drogas, que me hizo muy vulnerable".

"Me ingresaron por primera vez durante esta psicosis, me dieron el alta demasiado pronto y entré en depresión psicótica".

"En octubre de 2004, salté por la ventana de un segundo piso y caí de cabeza - sufrí lesiones traumáticas y tuve mucha suerte de sobrevivir. Quedé gravemente desfigurado por el intento de suicidio, profundamente deprimido y decidido a ahorcarme cuando me dieron de alta de la unidad psiquiátrica, aunque me diagnosticaron bipolaridad".

"Había una ligera sensación de alivio porque sospechaba que tenía la enfermedad desde hacía algún tiempo y eso explicaba muchas cosas. En 2006, me sometí a una cirugía estética, que corrigió en gran medida mi desfiguración y pude empezar a trabajar como voluntario".

"Estoy casado y mi esposa me apoya mucho, ahora tenemos una hija de 18 meses. Tengo un pequeño grupo de amigos que conocen mi diagnóstico y también me apoyan, junto con mis colegas de Bipolar UK".

"A pesar del trauma por el que he pasado, del que nunca me recuperaré completamente, veo mi bipolaridad como algo positivo. Sin toda mi experiencia, no sería capaz de hacer mi trabajo de oficial de apoyo con los altos estándares que me fijé".

James trabaja como oficial de apoyo en Bipolar UK

Rusia: Yuliya Bakulina, 21 años, Ryazan, Rusia

"Tuve mi primer episodio depresivo a los 15 años. Estaba constantemente deprimida, me costaba levantarme por la mañana, me despertaba con rabia. Se me hizo más difícil comunicarme con la gente, no podía concentrarme, estaba temblando todo el tiempo".

"Me enteré de que tenía trastorno bipolar el verano pasado. Antes de eso, me diagnosticaron un trastorno de ansiedad, pero noté que no tengo un estado de ánimo estable: o está aumentando o me siento muy mal".

"Al principio, fui a diferentes médicos y me dijeron que no me amaba y me recetaron antidepresivos. En la primavera del año pasado, mi condición comenzó a deteriorarse. Comencé a caer en una prolongada hipomanía. La hipomanía es un poco de mal humor, pero aún no es una manía".

"En ese momento estaba demasiado activa, no dormía mucho, quería hacer algo constantemente. Gasté todo el dinero en las tiendas, comí en exceso... Si en un episodio depresivo dormí 12 horas y no dormí lo suficiente, en la hipomanía dormí seis horas y me sentí bien".

"Fue raro y agotador".

"Es difícil que las personas con bipolaridad obtengan ayuda, especialmente si no es en San Petersburgo o Moscú. En Ryazan, mal con la psiquiatría. Ninguno de mis cinco médicos pudo darme un diagnóstico normal. La vieja generación de psiquiatras generalmente no diagnostica el trastorno bipolar".

"A veces me enamoro de mis parientes, tengo flashes y cambios de humor. Entonces algunas cosas pequeñas pueden parecerme muy serias y puedo ofenderme por cosas insignificantes. Me resulta difícil dominar la información".

"Con bipolaridad, como con otras enfermedades, se necesita un régimen. Por ejemplo, la falta de sueño puede llevar a un episodio depresivo, para mí lo fue. Intento cumplir con el régimen, dormir normalmente. El ejercicio y la meditación ayudan mucho".

"Mi familia y mis amigos conocen mi diagnóstico y me apoyan. Mi madre da dinero para el tratamiento, aunque no entiende completamente la esencia de este trastorno. Ella piensa que si tomo pastillas, todo debería ser perfecto y no debería haber cambios de humor. Pero en general, me entienden".

"No me estoy escondiendo, pero hablo sólo con gente que está preparada para esto. Hace algún tiempo, escribí artículos sobre bipolaridad, pero luego me enfrenté a una falta de comprensión por parte de personas con una psique normal. Me di cuenta de que la gente de mi ciudad aún no está preparada para esto".

"Entiendo que estas personas no pasaron esto, no lo sintieron. Lo principal para mí es que mi entorno me entienda. Y creo que poco a poco el estigma de la bipolaridad pasará".

Rusia: Ashley Izhevsk (seudónimo), 28 años, estudiante (se considera de género neutro, pero prefiere identificarse como hombre)

"Mi primer incidente bipolar ocurrió a la edad de 18 años, cuando estudiaba en una escuela de medicina. Tuve un fuerte declive, tenía miedo de salir de casa, comenzó una fobia social desmotivada. Como no entendía lo que estaba pasando, no podía seguir estudiando y dejé la universidad".

"Entonces mis estados de ánimo empezaron a oscilar hacia arriba y hacia abajo. Intenté encontrarme durante mucho tiempo, cambié muchos tipos de actividades: Traté de aprender diferentes profesiones, logré vivir en San Petersburgo, Moscú, Novosibirsk... cada fase maníaca comenzó cuando me fui a algún lado y empecé de cero".

"Tenía sospechas de trastorno bipolar mucho antes del diagnóstico oficial. Me diagnosticaron oficialmente el año pasado en el verano. Un factor serio en la búsqueda de atención médica fue el intento de suicidio del verano pasado".

"Mi condición empeoró después de mudarme a la región de Sverdlovsk en 2017. Estos fueron los síntomas típicos de la fase depresiva en la que no te puedes levantar por la mañana y no quieres hacer nada. Hubo una pérdida total del sentido de la vida. Me quedé en este estado durante medio año y terminé con la idea de que si no puedo salir de él, tal vez no debería estar aquí en absoluto".

"Mi pareja me dio la idea de que hay que hacer algo al respecto, porque no es normal".

"Cuando no sabía de mi enfermedad, las fases maníacas me parecían una especie de superpotencia. Me parecía que era tan diferente de otras personas que entendía más de lo que podía ser mejor. Y esto es genial serlo".

"Empiezas a hacer cosas diferentes que antes no te importaban, conocer gente nueva. Si lo evalúas objetivamente, gastas demasiado de los recursos de tu cuerpo".

"En ese momento tuve suficiente para tres o cuatro horas de sueño, y el sueño también era inquieto. Tu cerebro trabaja sin apagarse".

"La gente lenta empieza a molestar. Si mis ideas encontraban resistencia, reaccionaba agresivamente. Simplemente no puedes ver y no puedes evaluar la situación objetivamente".

"Sólo pude lograr el intermedio cuando empecé a consumir fármacos. Cuando los antidepresivos empezaron a actuar en mí, me di cuenta de que estaba en un estado neutro y esto es lo que siente una persona normal. Para mí fue una gran revelación, pensé: ¿cómo es que viví casi 28 años de mi vida, sin saber cómo puede funcionar la gente normal?"

"Las personas con las que trabajo no saben de mi enfermedad, no estoy preparado para hablar de ella ahora. Aunque, por supuesto, existe el deseo de abrirse, pero tenemos cualquier trastorno mental fuertemente estigmatizado. Aunque la persona esté abierta, la sociedad sigue cerrada, por desgracia".

"Mi compañero, naturalmente, lo sabe. Vigila mi condición, me ayuda a controlarla. Le estoy muy agradecido por ello. Hubo dificultades con los padres. Todos mis movimientos eran percibidos negativamente, no había entendimiento de lo que estaba sucediendo. Pero ahora este problema se ha ido. Cuando me diagnosticaron oficialmente, mis padres dijeron que me apoyaban".

"Ahora me preparo de nuevo para ser admitido en mi universidad, de la que había sido expulsado por mi enfermedad."