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Día Mundial de la Obesidad: las cifras de vértigo de la pandemia del siglo XXI

Día Mundial de la Obesidad: las cifras de vértigo de la pandemia del siglo XXI
Derechos de autor  Patrick Sison/Copyright 2018 The Associated Press. All rights reserved.
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En medio de la preocupación mundial por el coronavirus, la Organización Mundial de la Salud celebra hoy el Día Mundial de la Obesidad para intentar concienciar sobre lo que se ha calificado como la pandemia del siglo XXI.

Las cifras son de vértigo: en 2016, el 39% de la población mundial de adultos tenía sobrepeso. El 13% obesos. En total 1.900 millones de personas con sobrepeso y 650 millones de entre ellas con obesidad.

Se estima que cada año mueren -como mínimo- 2,8 millones de personas a causa de la obesidad. El estudio Global Burden Disease de la revista científica The Lancet estimaba que en 2017 esta cifra era de 4,72 millones de muertes, siendo la obesidad la quinta causa de mortalidad mundial después de la polución del aire, el exceso de azúcar en sangre, el tabaco y la hipertensión arterial.

Datos preocupantes para un problema que se puede prevenir y tratar, salvo en casos especialmente difíciles.

En el caso de la obesidad infantil la situación es alarmante: la obesidad se ha multiplicado por 10 en los últimos 40 años, se estima que en 2016 había 124 millones de niños obesos.

El sobrepeso se define como una acumulación de grasa anormal o excesiva que puede perjudicar la salud.

En su página dedicada a este Día Internacional de la Obesidad la OMS explica:

"La causa fundamental del sobrepeso y la obesidad es un desequilibrio energético entre calorías consumidas y gastadas. A nivel mundial ha ocurrido lo siguiente:

  • un aumento en la ingesta de alimentos de alto contenido calórico que son ricos en grasa; y

  • un descenso en la actividad física debido a la naturaleza cada vez más sedentaria de muchas formas de trabajo, los nuevos modos de transporte y la creciente urbanización."

Mas allá de la presión social o estética, la obesidad conlleva riesgos para la salud como problemas cardiacos, articulares, diabetes y favorece el desarrollo de cancer.

Las claves son evidentes pero nunca está de más repetirlas. La nutrición y el ejercicio físico.

El problema es que cada vez más la obesidad, que hace algunas décadas era un "problema de ricos" se ha convertido en un problema de capas sociales y países con menos ingresos.

A nivel internacional, los países más ricos siguen siendo los más obesos, pero en el llamado 'primer mundo' la obesidad afecta más a los grupos con menos ingresos.

Los alimentos más baratos son a menudo los menos saludables en términos de grasas, azúcares y aditivos, mientras que la alimentación más sana es cada vez más cara.

Europa: un aumento muy rápido en las últimas décadas

Aunque no llega a los niveles de Estados Unidos la obesidad sigue progresando en Europa. Según un estudio publicado por la Comisión Europea en 2016 el 51% de los adultos europeos tiene sobrepeso con un 35% de personas "pre-obesas" y un 15,9% de obesos.

Malta es el país con un mayor índice de obesidad (26%) seguido de Letonia (21%) y Hungría (21,2%). En la cola se sitúan Rumaníaa (9.4%) e Italia (10.7%). España tiene un índice de obesidad de 16,7%, ligeramente por encima de la media. Aunque las cifras de sobrepeso alcanzan un 61,6%.

América Latina y el Caribe: entre hambre y sobrepeso

En América del Sur las Naciones Unidas llaman a los países a tomar medidas urgentes para frenar la malnutrición. Por un lado el sobrepeso, que afecta al 59,6% de los adultos y la obesidad, que afecta a 1 de cada 4 adultos. La principal causa es la alimentación de mala calidad según el Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional 2019.

Por otro el hambre, que ha vuelto a crecer afectando a 42,5 millones de personas.

Un mundo con sobrepeso

Los países más con mayor sobrepeso del mundo son las pequeñas repúblicas del Pacífico que tienen tasas superiores al 80%, los países de Oriente Medio, con tasas en torno al 70% el norte de África, países europeos como Reino Unido (63,7%) España (61,3%) o Chequia (62,3%), Canadá (64%) y Estados Unidos (67,9%).

La OMS tiene un mapa interactivo con el índice de sobrepeso en todo el mundo. En naranja, los países con una proporción superior al 60%. Se puede consultar en este enlace (en inglés).

OMSCereceda, Rafael