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Whatsapp limita el reenvío de mensajes para luchar contra las noticias falsas sobre el coronavirus

Aplicaciones de mensajería y redes sociales en un smartphone
Aplicaciones de mensajería y redes sociales en un smartphone   -   Derechos de autor  MANAN VATSYAYANA/AFP or licensors
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WhatsApp ha impuesto un límite al reenvío de mensajes en un intento de frenar la propagación de bulos y noticias falsas sobre la pandemia de coronavirus.

El icono de la doble flecha alerta a los usuarios de si un mensaje ha sido reenviado más de cinco veces "y, por lo tanto, son menos personales que los típicos mensajes que se envían por WhatsApp" según la compañía subsidiaria de Facebook.

A partir de hoy, una vez que los mensajes hayan sido etiquetados como "altamente reenviados", habrá un límite para que estos mensajes sólo puedan ser reenviados a un chat a la vez.

Esto detendrá la capacidad de reenviar mensajes virales a través de varios chats a la vez, con el objetivo de frenar la desinformación a través de los canales de mensajería.

En una entrada de su blog, la empresa dijo que había observado un "aumento significativo de la cantidad de reenvíos", y añadió que esto puede "contribuir a la divulgación de información errónea." en base a reportes realizados por sus usuarios.

La empresa no reniega de su popular función de reenvío.

"Sabemos que muchos usuarios reenvían información útil, así como videos divertidos, memes y reflexiones u oraciones que encuentran significativas. En las últimas semanas, la gente también ha utilizado WhatsApp para organizar momentos públicos de apoyo a los trabajadores sanitarios de primera línea".

Sin embargo, dijeron que es "importante frenar la propagación de [información errónea] para mantener WhatsApp como un lugar para la conversación personal", permitiendo que distingan los hechos de la información falsa.

Numerosos posts copiados y pegados han estado circulando con información falsa o engañosa dentro de ellos, compartidos en plataformas como Facebook y WhatsApp. La Organización Mundial de la Salud ha advertido de riesgo que supone la actual "infodemia" o epidemia de noticias falsas en torno al COVID-19.

No es la primera vez que la compañía limita el envío de mensajes en masa. En 2019, WhatsApp puso un límite a cinco chats para el reenvío, añadiendo que esto "ayudaría a mantener WhatsApp como se diseñó: una aplicación de mensajería privada". Whatsapp dice creer que ahora más que nunca las personas necesitan poder comunicarse de manera privada".

Se ha instado a las empresas de medios sociales a que intensifiquen sus esfuerzos en la lucha contra la desinformación.

El presidente del Gobierno español Pedro Sánchez, pero también sus homólogos de toda Europa han instado al público a no dejarse llevar por rumores infundados en esta crisis sin precedentes.

En marzo, el Primer Ministro irlandés Leo Varakdar instó a la gente a dejar de compartir "información no verificada" sobre los grupos de WhatsApp. Mientras tanto, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, pidió a los gigantes de Internet que "intensifiquen su acción contra la desinformación sobre el coronavirus".