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"Perros con plumas": ¿Podría ser tu próxima mascota una gallina rescatada de una granja de huevos?

"No hay nada más bonito en un día soleado que verlos en el jardín dándose baños de polvo".
"No hay nada más bonito en un día soleado que verlos en el jardín dándose baños de polvo". Derechos de autor Julia Davies
Derechos de autor Julia Davies
Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Las gallinas ponedoras son sacrificadas a los 18 meses. Esta organización benéfica les ofrece un futuro mejor.

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Las gallinas comerciales empiezan a poner huevos a los cuatro meses. A los 18 meses, su producción disminuye y suelen ser enviadas al matadero.

Deseosa de rescatarlas de este destino y darles una vida mejor, la British Hen Welfare Trust trabaja para realojar gallinas en todo el Reino Unido.

La organización se fundó en 2005 con el modesto objetivo de realojar a 100 gallinas. Hasta la fecha, ha acogido a casi un millón.

A continuación le explicamos cómo funciona y cómo puede contribuir a un futuro mejor para las gallinas europeas.

Nunca hemos pisado la hierba, nunca hemos sentido el sol en la espalda".

La British Hen Welfare Trust (BHWT) empezó con un simple anuncio en un periódico local: "Nunca hemos pisado la hierba, nunca hemos sentido el sol en la espalda, nos encantaría tener un hogar. ¿Puede ayudarnos?".

La organización benéfica, con sede en Devon, trabaja ahora con granjeros comerciales de huevos de todo el Reino Unido, que se deshacen de sus gallinas cuando su capacidad de puesta empieza a declinar.

"Los granjeros nos dan sus gallinas para que las realojemos porque quieren que tengan una vida mejor, que se jubilen en libertad", explica Francesca Mapp, asesora de marketing de BHWT.

La alternativa suele ser enviar a las gallinas al matadero para alimento de mascotas o productos cárnicos de baja calidad, ya que no son la misma raza de pollo que se utiliza habitualmente para el consumo humano.

La organización benéfica distribuye las gallinas rescatadas a 46 puntos de acogida improvisados y gestionados por voluntarios en todo el Reino Unido, y cada ave viaja como máximo una hora desde su granja.

"Son criaturas muy resistentes", explica Francesca a Euronews Green.

"En cuanto salen al aire libre y les da el sol en la espalda, empiezan a florecer".

¿Por qué realojar una gallina comercial?

"Lo bueno de las gallinas es que no son sólo un animal de compañía. Realmente obtienes algo a cambio", dice Julia Davies, activista medioambiental que realquila gallinas comerciales.

"Es una forma estupenda de conseguir huevos sin crueldad ", prosigue.

Una bandada de tres o cuatro gallinas (BHWT las realquila en grupos de tres o más) suele proporcionar a su nuevo dueño "un par de huevos al día para el desayuno", dice Francesca.

Julia Davies
El rebaño de Julia experimentando "lo que es ser realmente un pollo".Julia Davies

Las gallinas no sólo te proporcionarán huevos, sino que también darán vida a tu jardín.

"Las gallinas son las criaturas más divertidas, extravagantes y llenas de carácter que puedas imaginar", agrega Francesca. "No creo que se les reconozca lo suficiente lo increíbles que son como mascotas", precisa.

Los compara con "gatos y perros con plumas, porque literalmente puedes cogerlos y abrazarlos... y todos tienen personalidades individuales".

"Me parecen muy divertidos, son bastante tontos", añade Julia. "Y no hay nada más bonito en un día soleado que verlas en el jardín dándose baños de polvo", afirma.

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¿Por qué algunas gallinas rescatadas no tienen plumas?

BHWT realoja gallinas enjauladas, de granero y camperas. Las gallinas enjauladas son las más propensas a carecer de plumas, tanto por los picotazos de otras aves como por el calor de sus recintos.

Aunque en la UE se han prohibido las jaulas diminutas, las gallinas enjauladas siguen estando muy restringidas, explica Lizzie Rowe, especialista en bienestar animal de la Universidad de Reading (Reino Unido).

"Tienen poca capacidad para realizar comportamientos que les motivan mucho, como buscar comida y tomar baños de polvo", explica a Euronews Green. Esto puede provocar aburrimiento y frustración, que a menudo se manifiestan en comportamientos perjudiciales como el picoteo de las plumas.

Pero "al cabo de unos meses [de ser realojadas], sus plumas volverán a crecer y volverán a parecer aves de exposición", dice Francesca.

"He tenido gallinas que parecían desplumadas", prosigue Julia. "Pero al cabo de un par de meses, tienes gallinas preciosas, sanas y con plumas", añade.

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Más del 50% de las personas que realquilan en BHWT vuelven una segunda, tercera o cuarta vez.

Julia Davies
Algunos pollos carecen de plumas cuando son adoptados, pero pronto les vuelven a crecer.Julia Davies

¿Qué protecciones existen para las gallinas en Europa?

En 2012, la UE prohibió el uso de jaulas diminutas en batería para las gallinas. Ahora deben criarse en jaulas "enriquecidas" diseñadas para albergar hasta 90 aves y dotadas de una pequeña zona de anidamiento, un rascadero y una percha.

Sin embargo, esto sólo se aplica a las gallinas del Reino Unido y la UE, por lo que comprar huevos de otros países no garantiza estas medidas de bienestar.

Aunque se trata de un paso positivo en la dirección correcta, aún queda mucho por hacer.

Tanto BHWT como Lizzie abogan por el fin total de las jaulas para las gallinas. En el caso de las gallinas camperas, tener bandadas más pequeñas también ayudaría a mejorar el bienestar.

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¿Cuáles son los huevos más éticos?

BHWT aboga por un futuro en libertad para todas las gallinas, pero todo se reduce a la oferta y la demanda, explica Francesca.

"Lamentablemente, hay una gran demanda de huevos baratos, y los granjeros la satisfacen", explica.

Al comprar mejor en el supermercado, los consumidores pueden cambiar las cosas desde la base.

Pero no todos los huevos de gallinas camperas son iguales.

"Incluso en los sistemas de cría al aire libre, miles o decenas de miles de aves en un mismo lugar provocan fácilmente la degradación del espacio exterior e interior y el agotamiento de los recursos", explica Lizzie.

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Muchas grandes bandadas de gallinas camperas se alojan en establos con "agujeros", por los que teóricamente pueden entrar y salir a su antojo. Sin embargo, las gallinas que se encuentran en el centro del establo pueden ser incapaces de alcanzar las salidas, señala Francesca.

Afirma que las manadas más pequeñas garantizan un mayor bienestar, una mejor cría y huevos más sabrosos.

BHWT recomienda comprar los mejores huevos que se puedan permitir.

"La premisa básica es que cuanto más caros son los huevos que se compran, mejor es el bienestar de las gallinas que los han puesto", recalca Francesca.

Julia Davies
Hens adopted by Julia Davies.Julia Davies

¿Ofrecen otros países europeos el realojamiento de gallinas?

El realojamiento de gallinas está disponible en varios países europeos, aparte del Reino Unido.

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Champs Libres aux Poules (CLaP), ala hermana de BHWT, ofrece la adopción comercial de gallinas en todo el sur de Francia. Hasta la fecha ha adoptado más de 50.000 gallinas.

En Alemania, Rettet das Huhn lleva a cabo una iniciativa similar, junto con Red een Legkip en los Países Bajos y Bélgica.

¿Qué más se puede hacer para proteger a las gallinas?

"Aunque es digno de elogio realojar a estas gallinas, y es algo que yo misma he hecho durante muchos años, por desgracia no es más que tratar un síntoma de un sistema que considera a estas aves productos de desecho sin valor", dice Lizzie.

También es necesario cambiar la forma en que se crían las gallinas. En lugar de criar "máquinas de poner huevos" cuya salud se deteriora rápidamente, los granjeros podrían centrarse en razas de "doble propósito" que produzcan un buen rendimiento tanto de huevos como de carne.

Esto también permitiría utilizar los machos para carne, en lugar de desecharlos como "productos de desecho sin valor", sugiere Lizzie. Otra posibilidad sería el sexado "in ovo", en el que se determina el sexo de los pollitos mientras están en el huevo, para eliminar a los machos antes de que nazcan.

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Con una tasa de crecimiento o de producción de huevos menos exigente que la de las razas comerciales, los pollos de doble propósito tienen otra ventaja: pueden sobrevivir con una dieta más sostenible de "residuos" alimentarios procedentes del consumo humano.

Esto reduciría la necesidad del pienso de soja, que destruye la selva tropical, necesario para las razas comerciales, concluye Lizzie.

Vea el vídeo de arriba para saber más de una realquiladora de gallinas.

Editor de vídeo • Hannah Brown

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