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La pérdida de bosques disminuye en Brasil y Colombia, pero el mundo sigue en peligro

Árboles muertos en una zona inundada por la presa hidroeléctrica de Santo Antonio en una reserva extractiva en Jaci-Parana, estado de Rondonia, Brasil.
Árboles muertos en una zona inundada por la presa hidroeléctrica de Santo Antonio en una reserva extractiva en Jaci-Parana, estado de Rondonia, Brasil. Derechos de autor AP Photo/Andre Penner
Derechos de autor AP Photo/Andre Penner
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La pérdida de bosques tropicales habría sido mucho mayor sin las mejoras en Brasil y Colombia, donde el análisis concluye que la acción política ha tenido un impacto masivo.

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La pérdida de bosques tropicales en Brasil y Colombia se redujo drásticamente el año pasado, pero los incendios y el aumento de la tala de árboles en otros lugares contrarrestaron gravemente este avance.

En 2023, los trópicos perderán 3,7 millones de hectáreas de bosque primario, una superficie apenas inferior a la de Bután, o el equivalente a perder 10 campos de fútbol por minuto. Según un estudio anual realizado por el Instituto de Recursos Mundiales (IRM) y la Universidad de Maryland, esto supone un 9% menos de pérdida de cubierta arbórea tropical que en 2022.

La pérdida global de árboles habría sido mucho mayor sin las mejoras en Brasil y Colombia, donde el análisis concluye que la acción política ha tenido un impacto masivo.

Pero esta reducción sigue sin poner al mundo en el buen camino para detener la deforestación en 2030. Sólo quedan seis años para que se cumpla el plazo de 2030 para detener y revertir la pérdida de bosques establecido por 145 naciones en la COP26 de 2021.

Los 10 países con mayor pérdida de bosques primarios en 2022 y 2023.
Los 10 países con mayor pérdida de bosques primarios en 2022 y 2023.Instituto de Recursos Mundiales

"El mundo dio dos pasos adelante y dos pasos atrás en lo que respecta a la pérdida de bosques el año pasado", afirma Mikaela Weisse, directora de 'Global Forest Watch' para el IRM.

"Los fuertes descensos en la Amazonia brasileña y Colombia demuestran que es posible avanzar, pero el aumento de la pérdida de bosques en otras zonas ha contrarrestado en gran medida ese progreso".

Weisse añade que debemos aprender de los países que están consiguiendo frenar la deforestación.

¿Por qué se ha frenado la deforestación en Brasil y Colombia?

El informe señala el cambio de liderazgo político como una de las principales razones de la significativa reducción de la pérdida de bosques en Brasil y Colombia.

Los nuevos dirigentes de ambos países han hecho hincapié en la protección del medio ambiente y la conservación de los bosques.

Bajo la presidencia de Luiz Inácio Lula da Silva, Brasil registró una reducción del 36% en 2023, y la pérdida de bosques primarios alcanzó su nivel más bajo desde 2015. Desde su reelección, Lula ha revocado medidas antiambientales, ha reconocido nuevos territorios indígenas y ha reforzado las medidas de aplicación de la ley contra prácticas como la tala ilegal.

Gráfico de la pérdida de bosque primario tropical de 2002 a 2023.
Gráfico de la pérdida de bosque primario tropical de 2002 a 2023.Instituto de Recursos Mundiales

Una mejora aún mayor se observó en Colombia, donde la pérdida de bosque primario se redujo a la mitad en 2023 bajo la presidencia de Gustavo Petro Urrego en comparación con 2022.

No cabe duda de que las recientes medidas gubernamentales y el compromiso de las comunidades han tenido un profundo impacto en los bosques colombianos.
Alejandra Laina
Responsable de recursos naturales en IRM Colombia

"La historia de la deforestación en Colombia es compleja y está profundamente entrelazada con la política del país, lo que hace que la disminución histórica de 2023 sea particularmente poderosa", dice Alejandra Laina, responsable de recursos naturales de IRM Colombia.

"No hay duda de que la reciente acción del gobierno y el compromiso de las comunidades han tenido un profundo impacto en los bosques de Colombia, y animamos a los implicados en las actuales conversaciones de paz a utilizar estos datos como trampolín para acelerar nuevos avances."

Los resultados de la encuesta del año pasado demuestran que cuando la protección de los bosques se convierte en una prioridad para los líderes mundiales se pueden lograr avances.

La agricultura y los incendios provocan la pérdida de bosques en todo el mundo

Los incendios representaron algo más de la mitad de toda la pérdida forestal mundial en 2023. En países tropicales como Bolivia, a menudo son provocados por el hombre para despejar tierras para cultivos o pastos.

La agricultura fue uno de los principales motores de la deforestación en el país, con la producción de soja como responsable de la pérdida de casi un millón de hectáreas de bosque desde principios de siglo. En Laos, la expansión agrícola también ha provocado la pérdida de bosques.

Pero el cambio climático también influye. En condiciones de calor seco, los incendios provocados por el hombre pueden propagarse fácilmente fuera de control, y Bolivia experimentó un calor récord el año pasado debido a una combinación de El Niño y el calentamiento global.

Los incendios también provocaron la pérdida de bosques fuera de los trópicos, y Canadá registró un año récord.

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El incendio forestal de McDougall Creek arde en la ladera de una montaña por encima de una casa frente al lago en West Kelowna, Canadá.
El incendio forestal de McDougall Creek arde en la ladera de una montaña por encima de una casa frente al lago en West Kelowna, Canadá.Darryl Dyck/The Canadian Press via AP

La sequía generalizada y el aumento de las temperaturas provocados por el cambio climático han afectado a gran parte del mundo. En Canadá, condujo a la peor temporada de incendios registrada, con cinco veces más árboles perdidos por las llamas entre 2022 y 2023.

"Los datos satelitales nos ayudan a monitorear la extensión de los incendios forestales a lo largo de los años, incluidos aquellos que conducen a la pérdida de la cubierta arbórea", dice Alexandra (Sasha) Tyukavina, profesora asociada de investigación en la Universidad de Maryland.

"Esto es especialmente importante para comprender cómo los años de incendios extremos -como la temporada de incendios forestales récord de Canadá en 2023- afectan a los bosques del mundo a lo largo del tiempo."

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