¿Están preparados para votar los jóvenes de 16 años? Algunos países de la UE piensan que sí

Los eurodiputados adoptaron su posición sobre el presupuesto de la UE para 2020.
Los eurodiputados adoptaron su posición sobre el presupuesto de la UE para 2020. Derechos de autor Pietro Naj-Oleari/This photo is free to use under Creative Commons license CC-BY-4.0 and must be credited: "CC-BY-4.0: © European Union 2019 – Source: EP".
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Por Isabel Marques da Silva
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En la actualidad, sólo hay cinco Estados miembros de la UE donde los menores de 18 años pueden votar.

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En gran parte de los 27 países miembros de la Unión Europea, los jóvenes no sólo estudian sino que también empiezan a trabajar y pagar impuestos a partir de los 16 años. Algunos incluso están involucrados en el activismo político y social, pero la gran mayoría de ellos todavía no puede votar. 

Como lo ha hecho durante más de una década, el Foro Europeo de la Juventud (o EYF, por sus siglas en inglés) sigue luchando para reducir la edad mínima para votar a los 16 años. La presidenta de EYF, de 28 años, afirma que sería una manera de fortalecer la democracia.

"Tenemos la oportunidad, a través de profesores y docentes, de guiarlos a lo largo del proceso electoral, enseñarles cómo funciona la democracia y, de hecho, animarlos a acudir a las urnas", dice María Rodríguez Alcázar, presidenta del EYF.

"También sabemos que cuando los jóvenes empiezan a votar a temprana edad, tendrán más probabilidades de seguir votando más adelante en sus vidas", añade.

Algunos países ya han rebajado la edad mínima para votar

Pero en algunos países, los menores de 18 años ya podrán ejercer el derecho al voto en las elecciones europeas, que se celebrarán el próximo mes de junio. Mientras Austria, Alemania, Malta y Bélgica permiten votar a los jóvenes a partir de los 16 años, Grecia ha aprobado el derecho al voto a partir de los 17 años. 

En las últimas elecciones europeas de 2019, solo seis personas menores de 30 años fueron elegidas para la actual Asamblea de la UE. Una de ellas fue la socialista española Alicia Homs Ginel, que tenía entonces 25 años. Homs está de acuerdo con reducir la edad para votar y ve a los jóvenes como guardianes del proyecto de la UE.

"Somos una generación que ha nacido y crecido con este proyecto y, tal vez, tenemos este sentimiento de responsabilidad de proteger el proyecto que es la Unión Europea", afirma la eurodiputada, miembro del Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas (S&D). 

El programa de Erasmus, el fin de las tarifas de 'roaming' (o itinerancia de datos), así como el pase de tren Interrail, fueron algunas políticas que esta eurodiputada destacó como especialmente importantes para la vida cotidiana de los jóvenes.

Las peticiones de los jóvenes son clave

Ahora, como vicepresidenta de la Comisión de Empleo y Asuntos Sociales, Homs considera que una nueva directiva para mejorar las prácticas es una prioridad clave. Y los jóvenes también tienen peticiones claras para los partidos políticos.

"Necesitan hablar de empleo, vivienda, salud mental, cómo luchar contra la crisis climática, pero también cómo dar más espacio en la democracia a los jóvenes", explica María Rodríguez Alcázar del Foro Europeo de la Juventud.

Y para los jóvenes que están pensando en presentarse a las próximas elecciones, es importante saber que sólo podrán hacerlo a partir de los 18 años en 15 de los Estados miembros, ya que la edad mínima para presentarse a las elecciones es a partir de los 21 años en Bulgaria, Chipre, Chequia, Estonia, Irlanda, Lituania, Letonia, Polonia y Eslovaquia.

En Rumanía, los candidatos deben tener 23 años, mientras que en Italia y Grecia el umbral se sitúa en los 25 años.

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