¿Por qué el fundador de 'WikiLeaks' y hacker Julian Assange se enfrenta a una posible extradición a Estados Unidos?

Un manifestante sostiene una máscara de Julian Assange frente a los Tribunales Reales de Justicia en Londres, el martes 20 de febrero de 2024.
Un manifestante sostiene una máscara de Julian Assange frente a los Tribunales Reales de Justicia en Londres, el martes 20 de febrero de 2024. Derechos de autor Kirsty Wigglesworth/AP
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Por Anna Desmarais
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El periodista australiano Julian Assange vuelve a los tribunales en Reino Unido en un último intento de evitar su extradición por cargos de espionaje. 'Euronews Next' repasa cómo se ha llegado hasta esta situación.

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El fundador de 'WikiLeaks', Julian Assange, se enfrenta a un decisivo juicio de dos días en el Reino Unido que decidirá si es extraditado a Estados Unidos acusado de espionaje.

Se espera que el Tribunal Superior de Londres decida antes del miércoles si debe bloquear la extradición del periodista de 52 años a Estados Unidos, donde se enfrenta a 18 cargos de espionaje por publicar en 2010 cientos de miles de documentos confidenciales relacionados con la conducta del ejército estadounidense durante las guerras de Afganistán e Irak.

El periodista australiano lleva recluido en la prisión de Belmarsh (Reino Unido) desde abril de 2019. A la luz de este importante hito legal, 'Euronews Next' echa un vistazo a quién es Assange, de qué se le acusa exactamente y qué podría ocurrir a continuación si pierde su último intento desesperado de permanecer en el Reino Unido.

¿Quién es Julian Assange?

Assange era conocido como un hábil hacker australiano bajo el nombre de Mendax mucho antes de fundar 'WikiLeaks'. Un incidente ocurrido cuando tenía 16 años llevó a la policía a infiltrarse en casa de su madre y confiscar todo su equipo.

Assange ha estado vinculado a varios hackeos importantes como miembro del grupo International Subversives, incluido el hackeo de WANK a la NASA en 1989 y la toma de control en línea de MILNET, un servidor en línea utilizado por el ejército estadounidense.

En 1991, Assange estuvo entre rejas por primera vez después de que la policía australiana descubriera que había pirateado el terminal maestro de Nortel, una empresa de telecomunicaciones canadiense con sede en Melbourne.

Assange fue acusado de 31 delitos de piratería informática, pero finalmente llegó a un acuerdo con la fiscalía, admitiendo 24 de los cargos y pagando una multa de 2.100 dólares australianos (unos 5.000 dólares de hoy, o 3.000 euros).

Poco después, Assange fundó con su madre la organización activista Parent Inquiry into Child Protection, un grupo que lucha contra la corrupción local utilizando la Ley de Libertad de Información australiana para grabar en secreto reuniones gubernamentales. Maclean's, una revista canadiense, se refirió más tarde a ella como un ensayo de "baja tecnología" para la eventual 'WikiLeaks'.

Julian Assange saluda a simpatizantes frente a la embajada ecuatoriana en Londres, el 19 de mayo de 2017.
Julian Assange saluda a simpatizantes frente a la embajada ecuatoriana en Londres, el 19 de mayo de 2017.Frank Augstein/AP

¿Qué era 'WikiLeaks'?

En 2006, Assange y un grupo de otros disidentes crearon 'WikiLeaks' y, en diciembre de ese año, el sitio web publicó su primera filtración: una decisión de asesinar a funcionarios del Gobierno firmada, en particular, por una figura política somalí.

Al mismo tiempo, Assange publicó un ensayo titulado "Conspiracy as Governance" (La conspiración como forma de gobierno) en el que detallaba sus razones para hacer lo que él denominaba hacking ético. "Cuanto más secreta o injusta es una organización, más inducen las filtraciones al miedo y la paranoia en la cúpula y la camarilla de planificación", escribió Assange. 

"Si algo hemos aprendido es que los regímenes no quieren ser cambiados. Debemos pensar más allá de quienes nos precedieron y descubrir cambios tecnológicos que nos envalentonen con formas de actuar en las que nuestros antepasados no pudieron", prosiguió. Durante los cuatro años siguientes, 'WikiLeaks' publicó listas de censura en Internet, filtraciones y material clasificado de fuentes anónimas.

Algunos de estos casos llamaron la atención. En 2007, documentos sobre las operaciones de la Bahía de Guantánamo publicados en el sitio mostraron que el ejército estadounidense mantenía a los prisioneros en aislamiento durante más de dos semanas para hacerlos más obedientes.

En 2009, recopiló más de 500.000 informaciones confidenciales del Pentágono, el FBI y el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD)sobre el 11-S para mostrar cómo respondieron las autoridades a los atentados. Pero la gran bomba que llevó a Assange de nuevo a la cárcel, y ahora ante los tribunales británicos, estaba aún por llegar.

El llamado Cablegate

En 2010, el sitio publicó un vídeo de un helicóptero militar estadounidense que mostraba cómo civiles, entre ellos dos periodistas, eran asesinados en la capital iraquí, Bagdad, en 2007. Una voz en la transmisión, hablando con el piloto, dice "quémalos a todos", incitando al piloto a disparar a los civiles con el cañón del helicóptero de combate.

En aquel momento, 'WikiLeaks' declaró a los medios de comunicación que el vídeo demostraba que "las reglas de enfrentamiento del ejército estadounidense eran erróneas". Posteriormente, 'WikiLeaks' publicó cientos de miles de documentos y cables diplomáticos filtrados porChelsea Manning, antiguo analista de inteligencia militar estadounidense, con informes similares sobre víctimas civiles en las guerras de Afganistán e Irak.

Los documentos mostraban que 66.000 civiles fueron asesinados por el ejército estadounidense durante la guerra de Irak, mucho más de lo que había informado anteriormente el gobierno estadounidense.

En su demanda contra Assange, las autoridades estadounidenses alegaron que la publicación de esta información había "puesto a personas concretas en Afganistán e Irak en peligro de sufrir daños graves, tortura o incluso la muerte". Posteriormente, Assange fue acusado de 18 delitos de allanamiento de bases militares para obtener información sensible.

En 2010 se presentó otra acusación contra él: una violación por parte del Gobierno sueco contra uno de sus ciudadanos. Con dos órdenes de detención en su contra, Assange se dio a la fuga en 2012. Vivió en la embajada de Ecuador en Londres después de que perdiera un recurso ante el Tribunal Supremo del Reino Unido para que se le extraditara a Suecia para enfrentarse a la acusación de violación.

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La policía británica finalmente detuvo a Assange fuera de la embajada ecuatoriana en 2019, después de que el Gobierno latinonamericano lo desalojara en respuesta a la retirada de la acusación por parte de Suecia. Inicialmente había estado detenido durante 50 semanas por saltarse la fianza, antes de que los estadounidenses comenzaran a trabajar en su caso de extradición.

¿Qué pasará ahora?

En 2021, un tribunal británico concluyó existía un riesgo real de que Assange se quitara la vida en el caso de que extraditara a Estados Unidos debido a su estado de salud mental. "Considero que el estado mental del señor Assange es tal que sería opresivo extraditarlo a Estados Unidos", dijo entonces la juez Vanessa Baraitser.

Sin embargo, los estadounidenses siguen presionando para su extradición, que podría suponer, si Assange es condenado, hasta 175 años de cárcel. El verdadero peligro, según su esposa Stella Assange, es que se enfrente sin querer a la pena de muerte en Estados Unidos.

"Su vida corre peligro cada día que pasa en prisión, y si es extraditado, morirá", declaró. A pesar de los problemas legales de Assange, el sitio de 'WikiLeaks' continúa activo, pero no ha publicado un nuevo informe desde 2021.

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