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Politica de la UE. ¿Cómo pueden influir las redes sociales en las elecciones europeas?

Las plataformas en línea se utilizan ampliamente en la campaña electoral.
Las plataformas en línea se utilizan ampliamente en la campaña electoral. Derechos de autor AP Photo, File
Derechos de autor AP Photo, File
Por Cynthia Kroet
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En comparación a los comicios de 2019, esta contienda electoral llega con una mayor legislación en materia de redes sociales en Europa.

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Este mes de junio, 365 millones de personas podrán votar en las elecciones de la UE, incluidos muchos votantes jóvenes para quienes las redes sociales son un recurso vital. Cuatro países (Bélgica, Alemania, Malta y Austria) permitirán votar a los jóvenes de 16 años; en Grecia, la edad mínima para votar es de 17 años.

Hace cinco años, cuando se celebró la última votación de la UE, el panorama regulatorio de las plataformas en línea era muy diferente: había menos normas para combatir la desinformación y la Ley de Inteligencia Artificial aún no existía.

Analizamos cómo ha cambiado la regulación de las plataformas en la UE en 2024, en comparación con las últimas elecciones de 2019, y su impacto en las empresas de redes sociales.

1. TikTok

Las plataformas jugaron un papel importante en la campaña electoral de 2019, pero TikTok ha supuesto un verdadero punto de inflexión. Mientras que Facebook y Twitter (ahora X) ya eran populares hace cinco años, la plataforma para compartir vídeos de propiedad china TikTok ha ganado popularidad rápidamente y ahora cuenta con más de 150 millones de usuarios mensuales en toda Europa. Meta sigue superando esa cifra, con unos 408 millones de usuarios mensuales en Europa.

Según un informe del Servicio de Investigación del Parlamento Europeo, la participación electoral en 2019 alcanzó el 50,6%, en gran parte debido a la participación de los jóvenes, impulsada por una campaña parlamentaria y el uso de plataformas como Snapchat.

TikTok, con su elevado número de usuarios jóvenes, podría desempeñar un papel igualmente importante esta vez, a pesar de la turbulencia regulatoria de la plataforma en los últimos meses.

La Comisión Europea y el Parlamento Europeo han pedido al personal que prohíba la aplicación en los teléfonos del trabajo por temor a una brecha a nivel de ciberseguridad. También se "recomienda encarecidamente" que los legisladores y sus asistentes eliminen TikTok de sus dispositivos personales.

Algunos de los grupos políticos, como el grupo socialdemócrata S&D y la Izquierda, utilizan la aplicación para sus campañas. Sin embargo, el aumento de los temores en materia de seguridad pone la situación bajo una perspectiva diferente. 

En febrero y abril, la Comisión inició dos investigaciones de cumplimiento relacionadas con la protección infantil en línea en virtud del reglamento de plataformas de la UE.

2. Ley de IA

Europa fue el primer continente en regularla. Con su Ley de IA, intenta imponer normas estrictas a los sistemas de aprendizaje automático de alto riesgo, y añade requisitos de transparencia para las herramientas de IA generativa, como ChatGPT. Sin embargo, es probable que la Ley de Inteligencia Artificial entre en vigor en junio, ya que es demasiado tarde para influir en las elecciones de la UE.

Sin embargo, ha aumentado la conciencia sobre los riesgos de las herramientas. Los votantes de la UE están cada vez más preocupados por el impacto de la IA en los procesos democráticos, por ejemplo, por la capacidad de aumentar la difusión de información falsa.

En un intento por abordar estos riesgos, plataformas como Microsoft, Google y Meta ya se han comprometido a evitar la interferencia de la IA en las elecciones en un acuerdo electoral de IA presentado en el Consejo de Seguridad de Múnich el pasado mes de febrero.

Tenemos la responsabilidad de ayudar a garantizar que estas herramientas no se utilicen como armas en las elecciones
Brad Smith
Presidente de Microsoft

"A medida que la sociedad aprovecha los beneficios de la IA, tenemos la responsabilidad de ayudar a garantizar que estas herramientas no se utilicen como armas en las elecciones", afirmó el residente de Microsoft, Brad Smith, al firmar el acuerdo.

Según las directrices de la Comisión sobre IA, las grandes plataformas en línea deberán, por ejemplo, utilizar marcas de agua para garantizar a los usuarios que la información relacionada con los procesos electorales es oficial. Meta dijo que ya incluye marcas de agua visibles e invisibles para las imágenes creadas con su plataforma GenAI.

3. Ley de Servicios Digitales

Según la Ley de Servicios Digitales, propuesta por la Comisión Europea en 2020, las plataformas en línea con una media de más de 45 millones de usuarios mensuales, incluidas Facebook y TikTok, están obligadas a tomar medidas contra la desinformación y la manipulación electoral. Las normas empezaron a aplicarse a esas grandes empresas tecnológicas en agosto del año pasado.

Las empresas también deben contar con herramientas de moderación de contenido, que incluyan la opción de impugnar las decisiones cuando se elimina o restringe el material de los usuarios, así como aumentar la transparencia para los usuarios en lo que respecta a los términos y condiciones y a la forma en que los algoritmos recomiendan el contenido.

Podemos abordar los riesgos emergentes en línea para los procesos electorales, como las falsificaciones masivas
Margarethe Vestager
Vicepresidenta de la Comisión Europea

La vicepresidenta de la Comisión Europea, Margarethe Vestager, dijo que muchos debates electorales se celebrarán en línea y que la Ley proporciona herramientas para trabajar en conjunto con las plataformas en línea

"Podemos abordar los riesgos emergentes en línea para los procesos electorales, como las falsificaciones masivas. De este modo, podemos permitir que las personas, de manera segura, participen, debatan y tomen decisiones sin interferencias ilegales", afirmó.

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Para permitir a las empresas poner a prueba las normas, la Comisión organizó recientemente una prueba de resistencia sobre las directrices electorales de la norma aprobada.

Las organizaciones sin ánimo de lucro Mozilla y CheckFirst afirmaron en un estudio publicado este mes que las plataformas en línea no proporcionan suficiente información sobre la influencia remunerada y los anuncios comerciales antes de las elecciones de la UE de junio.

Los grupos de la sociedad civil también cuestionan la falta de moderadores de contenido para algunos de los idiomas de la UE, como el maltés, el holandés y el estonio, y, por lo tanto, la capacidad de las plataformas para detener realmente la desinformación publicada en esos países. 

Además, la Ley de Servicios Digitales no contiene información sobre cómo se moderan las lenguas no oficiales de la UE ni sobre cómo se moderan en la UE los contenidos en ruso o árabe, por ejemplo.

4. Publicidad política

Otro cambio regulatorio lo constituyen las normas más estrictas que afectan a la publicidad política. El pasado mes de febrero, el Parlamento Europeo aprobó normas para este tipo de anuncios, destinadas a restringir la interferencia extranjera, especialmente en Internet. Según este marco, los patrocinadores de terceros países no podrán pagar la publicidad política en la UE durante los tres meses anteriores a una elección o un referéndum.

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También se prohibirán los anuncios políticos basados en la elaboración de perfiles y en el uso de datos de menores. Además, cualquier anuncio político tendrá que estar claramente etiquetado como tal e incluir información como quién lo pagó y cuánto costó.

La Comisión Europea presentó los planes en 2021 para aumentar la transparencia de la publicidad política, como parte de las medidas destinadas a proteger la integridad electoral. Sin embargo, a los grupos de la sociedad civil, como Access Now, les preocupa que las normas hayan llegado demasiado tarde para proteger la próxima votación.

"Si bien es de esperar que las medidas de transparencia de la nueva Ley eviten la manipulación de los votantes y protejan los datos personales de las personas contra el abuso en los próximos años, no tendrán mucho impacto en las elecciones europeas de 2024, por lo que será una oportunidad perdida, aunque con potencial para el futuro», dijo un comunicado de prensa.

Por su parte, las empresas de redes sociales TikTok y Meta anunciaron este mes sus medidas para combatir la desinformación. Por ejemplo, Meta dijo que se asegurará de que los anunciantes que publiquen anuncios relacionados con las elecciones tengan que revelar si utilizan inteligencia artificial o imágenes falsas.

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