"Sentí vergüenza": Más apoyo emocional tras un cáncer podría ayudar a los pacientes a rehacer sus vidas

Un enfermo de cáncer en el hospital.
Un enfermo de cáncer en el hospital. Derechos de autor Canva
Por Lauren Chadwick
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

A medida que aumentan los casos de cáncer en todo el mundo, con un incremento previsto del 23% en Europa en las próximas dos décadas, algunos afirman que es fundamental ofrecer un mejor apoyo emocional a los pacientes.

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Para Muriel Andruétan Piquant, volver al trabajo después del cáncer fue extremadamente aislante. Tras someterse a quimioterapia y radioterapia por una leucemia en 2019, se sentía cansada y tenía dificultades para concentrarse. Seguir una simple conversación era un calvario.

Sentía una especie de vergüenza y era dura conmigo misma con respecto a mi trabajo. Estaba un poco deprimida y luego me aislé porque no me sentía lo suficientemente buena en mi trabajo, lo que hizo las cosas más difíciles

El cáncer y la quimioterapia pueden provocar cambios cognitivos como problemas de memoria, problemas de concentración, fatiga y confusión.

Muriel ayuda a las personas a reconstruir su vida tras padecer la enfermedad.
Muriel ayuda a las personas a reconstruir su vida tras padecer la enfermedad.Muriel Andruétan Piquant

Esta era la tercera vez que el cáncer afectaba a la vida de Andruétan Piquant, que había visto a su padre y a su hermana menor luchar contra la enfermedad años antes de su diagnóstico.

La exprofesora, de 47 años, dijo que tenía acceso a terapia y grupos de apoyo, pero que tener a alguien que la ayudara a adaptarse a la vida después de la enfermedad podría haber sido beneficioso.

No es la única, otras personas que han tenido una experiencia similar coinciden en que proporcionar más atención emocional a los pacientes y sus familias, incluido el apoyo después del tratamiento, podría ayudar a las personas que intentan reconstruirse después del cáncer.

La recuperación de Andruétan Piquant la inspiró para formarse como 'coach' de vida con la esperanza de ayudar a las personas que intentan navegar por la vida después del cáncer y, en el futuro, trabajar con empresas para ayudar a integrar mejor a antiguos pacientes que vuelven al trabajo.

"El cáncer es un cataclismo en tu vida. Se barajan de nuevo las cartas y se cuestionan muchas cosas", explica. "Hay una tormenta en nuestras cabezas y, como resultado, es muy, muy difícil saber en quién nos hemos convertido porque hemos cambiado mucho".

Efectos secundarios invisibles

En el Reino Unido, la organización benéfica escocesa Maggie's se fundó para ofrecer un lugar de apoyo y consuelo a los enfermos de cáncer y sus familias. A su fundadora, Maggie Keswick Jencks, le diagnosticaron cáncer de mama por primera vez en 1988, y tras curarse, el cáncer reapareció cinco años después. Ella y su enfermera de oncología Laura Lee decidieron crear un centro poco antes de la muerte de Maggie para ayudar a los pacientes a sentir que controlaban mejor el proceso.

"En el hospital no suele haber espacio para explorar y apoyar lo que puede ser un diagnóstico abrumador. El cáncer es un diagnóstico potencialmente mortal, y el tratamiento es agotador", dijo Dame Laura Lee, que ahora es directora ejecutiva de Maggie's. "Más personas tienen la posibilidad de curarse gracias al tratamiento, pero a menudo quedan con secuelas permanentes a largo plazo".

En la actualidad, la organización benéfica cuenta con 26 centros en el Reino Unido y tres en el extranjero, entre ellos el de Barcelona, y tiene previsto abrir centros en los Países Bajos y Noruega.

La reina Camilla en un encuentro con enfermos de cáncer.
La reina Camilla en un encuentro con enfermos de cáncer.Paul Grover/Pool Photo via AP

Lee afirma que, a medida que la gente vive más tiempo gracias a los avances en el tratamiento, también se plantea el reto de vivir con la incertidumbre de si funcionará, lo que puede provocar una crisis existencial.

En el marco de una iniciativa lanzada en el Foro Económico Mundial de Davos en 2023, las empresas se comprometieron a crear un mejor clima laboral para las personas con cáncer. Un estudio reveló que el 50% de las personas con cáncer temían contárselo a sus jefes. La dificultad puede residir en que los empresarios y los compañeros "no ven los efectos secundarios invisibles del tratamiento del cáncer", explicó Lee.

Maggie's ofrece desde talleres creativos hasta cursos sobre cómo manejar la ansiedad y el estrés. Es un esfuerzo que, según Lee, será aún más importante a medida que aumenten los casos de cáncer en todo el mundo.

Según nuevas estimaciones publicadas esta semana por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC), los casos de cáncer aumentarán más de un 20% en Europa en las próximas dos décadas, mientras que las muertes lo harán en más de un 30%.

Buscar ayuda fuera

Catherine Schopfer ya era 'coach' de vida y negocios cuando le diagnosticaron cáncer demama en 2012. El diagnóstico llegó cuando se produjo una confluencia de dificultades en su vida, entre ellas la muerte de sus dos padres a causa del cáncer.

Catherine es 'coach' de vida de pacientes con cáncer.
Catherine es 'coach' de vida de pacientes con cáncer.Catherine Schopfer

Recibir un diagnóstico de cáncer es como si "una bomba hubiera explotado en tu vida", dijo Schopfer. Tras la mastectomía, "supe que tenía que buscar ayuda fuera. Que era demasiado grande para mí", añadió, y explicó que probó todo tipo de terapias y clases de reducción del estrés.

No fue hasta más tarde, cuando dos clientas acudieron a ella en busca de ayuda para superar un cáncer de mama, que se dio cuenta de que, al haber padecido ella misma un cáncer, podía ayudar a las pacientes.

Ahora asesora a diario a personas durante el tratamiento y la remisión, pero también ayuda a los familiares, que pueden sufrir estrés emocional al tener que convertirse en cuidadores.

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Schopfer trabaja actualmente de forma privada, pero está en contacto con una organización benéfica y con médicos cerca de donde vive en Suiza para ofrecer un mejor acceso a este tipo de apoyo, y añade que las personas que se curan del cáncer necesitan un "enfoque holístico".

Se necesita más apoyo emocional

La atención oncológica ya ha mejorado, y Andruétan Piquant explica que ella tuvo más acceso al apoyo emocional que su padre, al que diagnosticaron cáncer en 2001, y que su hermana, a la que diagnosticaron cáncer en 2006.

Pero aunque tenía un psicólogo y acceso a clases, se sentía perdida a la hora de reconstruir su vida. Contar con alguien que la ayudara a "reinventarse" podría haber sido beneficioso, afirma.

Para Lee, cada vez se reconoce más el valor de proporcionar apoyo más allá de la terapia a los pacientes de cáncer. Maggie's ofrece este apoyo de forma gratuita, además de asesorar económicamente a las personas sobre cómo solicitar prestaciones y afrontar la posibilidad de dejar el trabajo.

La Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC) puso de relieve las desigualdades en la atención oncológica en un informe publicado la semana pasada, en el que instaba a los gobiernos a comprometerse a mejorar la atención para todos con motivo del Día Mundial contra el Cáncer, el 4 de febrero. Uno de sus llamamientos es incluir los servicios oncológicos en la cobertura sanitaria y fomentar una atención centrada en el paciente para atender las necesidades específicas de cada persona.

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Mientras en el Reino Unido se destinan más fondos al diagnóstico, no se hace suficiente hincapié en "cuidar y atender a las personas que pasan por el sistema, pero luego se quedan con algunos de los problemas que ha planteado el tratamiento", dijo Lee. "Es el reto de la financiación, y también es necesario un cambio en el que el hospital sea sólo un momento en la vida de una persona con cáncer. Tiene que haber otras cosas que ayuden a mejorar la calidad de vida de las personas", añadió.

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