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El emotivo discurso de Nixon en caso de que la misión Apolo 11 hubiera terminado en tragedia

Recibimiento de Nixon a Armstrong, Aldrin y Collins, confinados en cuarentena.
Recibimiento de Nixon a Armstrong, Aldrin y Collins, confinados en cuarentena. -
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Reuters
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La histórica y exitosa misión del Apolo 11 que recordamos estos días en su 50º aniversario podría haber tenido un final trágico. De hecho estuvo muy cerca, en varios momentos.

El escritor de discursos del presidente estadounidense Richard Nixon, William Safire, había preparado un discurso en el caso de que los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin nunca regresaran de la luna.

El discurso que Nixon afortunadamente nunca tuvo que dar fue descubierto en la década de 1990 por el autor y periodista James Mann. Las conmovedoras palabras eran esperanzadoras a la luz de las catastróficas circunstancias potenciales que describían.

El discurso preparó la eventualidad de que Armstrong y Aldrin no pudieran regresar de la luna e incluyó instrucciones de que "el Presidente llamara por teléfono a cada una de las futuras viudas".

"En su exploración, incitaron a la gente del mundo a sentirse como uno; en su sacrificio, atan más fuertemente a la hermandad de los hombres", escribió Safire en su discurso.

"Otros les seguirán, y seguramente encontrarán el camino a casa. La búsqueda de la humanidad no será negada. Pero estos hombres fueron los primeros, y seguirán siendo los primeros en nuestros corazones".

Frank Borman, la conexión de la NASA en la Casa Blanca, había advertido a Safire un mes antes de la misión que debían "pensar una posición alternativa para el presidente en caso de contratiempos en el Apolo XI", según relata Safire en su libro Before The Fall: Una vista interior de la Casa Blanca antes del escándalo Watergate.

El riesgo de fracaso incluía una explosión o quedar atrapados en la luna. Si hubieran quedado varados, podrían haber muerto de hambre o terminar suicidándose.

"Me tomé muy en serio la advertencia de Borman y preparé algunos comentarios apropiados para el Presidente", escribió Safire en su libro.

De hecho, algunas misiones espaciales de la NASA han terminado en una catástrofe.

Los tres astronautas del Apolo 1 murieron, entre ellos el primer estadounidense que caminó en el espacio, Ed White, después de que se propagara un incendio en el entorno de oxígeno puro de una simulación.

En 1986, el público vio en directo cómo el transbordador espacial Challenger explotaba poco más de un minuto después del despegue, matando a los siete miembros de la tripulación.

El desastre del Columbia también mató a una tripulación de siete miembros en 2003 cuando la nave espacial explotó cuando regresaba a la atmósfera de la Tierra. La NASA detuvo todos los programas espaciales durante dos años después de la tragedia.

El Presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, se dirigió a la nación el mismo día de 2003 diciendo que era fácil "pasar por alto los peligros de viajar en cohete".

"La causa por la que murieron continuará. La humanidad es conducida a la oscuridad más allá de nuestro mundo por la inspiración del descubrimiento y el anhelo de comprender. Nuestro viaje al espacio continuará".

Este es el discurso que el escritor de discursos de Nixon preparó pero que no tuvo que pronunciar en caso de un desastre del Apolo 11:

El destino ha ordenado que los hombres que fueron a la luna a explorar en paz se quedarán en la luna para descansar en paz.

Estos valientes hombres, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, saben que no hay esperanza para su recuperación. Pero también saben que su sacrificio arroja esperanza para la humanidad.

Estos dos hombres están entregando sus vidas por el objetivo más noble de la humanidad: la búsqueda de la verdad y el entendimiento.

Serán llorados por sus familias y amigos; serán llorados por su nación; serán llorados por los pueblos del mundo; serán llorados por una Madre Tierra que se atrevió a enviar a dos de sus hijos a lo desconocido.

En su exploración, incitaron a la gente del mundo a sentirse unidos; en su sacrificio, se atan más estrechamente a la hermandad de los hombres.

En la antigüedad, los hombres miraban las estrellas y veían a sus héroes en las constelaciones. En los tiempos modernos, hacemos lo mismo, pero nuestros héroes son hombres épicos de carne y hueso.

Otros lo seguirán, y seguramente encontrarán el camino a casa. La búsqueda de la humanidad no será negada. Pero estos hombres fueron los primeros, y seguirán siendo los primeros en nuestros corazones.

A partir de ahora, todo ser humano que mire a la luna en las nochess sabrá que hay un rincón de otro mundo en el que siempre estará la humanidad.

La versión escaneada y conservada en la Biblioteca Nacional estadounidense