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Obesidad, la pandemia silenciosa que afecta a 340 millones de menores

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Por Ana Buil Demur
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Mapa del sobrepeso infantil en el mundo
Mapa del sobrepeso infantil en el mundo   -   Derechos de autor  Euronews
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La obesidad se ha convertido en la pandemia del siglo XXI. Una pandemia silenciosa que afecta a mayores y pequeños. Según la FAO, por primera vez hay más personas con exceso de peso que pasando hambre. Desde 1975, la obesidad en el mundo casi se ha triplicado.

Con motivo del Día Mundial de la Obesidad queremos llamar la atención sobre este problema en los menores.

216 millones de niños y adolescentes tienen sobrepeso, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 124 millones, obesidad.

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Los datos son alarmantes. De un 4% de menores con exceso de peso hemos pasado a más de un 18% en cuatro décadas.

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Los menores de 5 años con sobrepeso u obesidad pasaron de 32 millones, en 1990, a 41 millones, en 2016. Y las previsiones no son buenas. Puede aumentar a 70 millones, para 2025.

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Este es el panorama a nivel mundial. Con Estados Unidos, México y Argentina, a la cabeza en América; y los países del arco Mediterráneo en Europa, con Grecia, Malta, Italia y España como los peores alumnos.

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World Obesity Federation/Estudio PASOS 2019Euronews

España ocupa el cuarto puesto en cifras de obesidad y sobrepeso en niños, de entre 5 y 10 años, a nivel europeo, y el segundo lugar en niñas.

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World Obesity Federation/Estudio PASOS 2019Euronews
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World Obesity Federation/Estudio PASOS 2019Euronews

Estos son los últimos datos sobre los pequeños españoles de 6 a 9 años. Casi uno de cada cuatro tiene sobrepeso. Un 15% de las niñas son obesas y más de un 19% de los niños son obesos.

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Estudio ALADINO 2019Euronews

Según los últimos datos del Ministerio de Sanidad español, Ceuta, Murcia, Cataluña y Andalucía son las regiones con más niñas y niños obesos. En el otro extremo, Navarra, Aragón y Cantabria. Todas las comunidades autónomas en rojo superan la media nacional, del 10,3%.

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Ministerio de Sanidad de EspañaEuronews

Los malos hábitos alimenticios y el sedentarismo, con un incremento de horas frente a las pantallas, están detrás de estas malas cifras.

Otro factor en la ecuación es la pobreza. A menos ingresos, más sobrepeso y obesidad.

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Estudio ALADINO 2019Euronews

Un dato preocupante es la percepción de los progenitores. Nueve de cada diez padres de menores con sobrepeso, y cuatro de cada diez con obesidad, perciben el peso de sus hijos como normal.

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Estudio ALADINO 2019Euronews

En busca de soluciones, hemos contactado con la Gasol Foundation, creada en 2013 por las estrellas del baloncesto Pau y Marc Gasol, primero en Estados Unidos y después en España, para aportar su granito de arena en la lucha contra la obesidad infantil. Su lema "Hazlo saludable, Hazlo divertido".

Gasol Foundation
Pau Gasol, jugador de baloncesto y presidente y cofundador de la Gasol FoundationGasol Foundation
Gasol Foundation
Marc Gasol, jugador de baloncesto y cofundador de la Gasol FoundationGasol Foundation

Hemos hablado con la directora ejecutiva de la Gasol Foundation Europa, Cristina Ribes.

Euronews: ¿Qué podemos hacer para frenar la pandemia de la obesidad infantil, desde casa, desde los colegios, desde las administraciones?

"Es muy importante, primero, que todos tengamos claro que la obesidad infantil es un problema muy serio. Estamos ante una pandemia silenciosa. Entonces, desde casa, animamos a los padres y madres a que sean ejemplos de sus hijos; los centros educativos, que sean centros promotores de hábitos saludables a todos los niveles, implicando a toda la comunidad educativa; y las administraciones públicas, que apuesten por crear comunidades saludables y a todos los niveles, desde el más estatal hasta el ámbito local".

Euronews: ¿Qué se puede hacer a nivel de legislación, por ejemplo, en el etiquetado, la publicidad o en impuestos a comidas y bebidas poco saludables?

"El Estado tiene mucha capacidad normativa y, efectivamente, informar al consumidor a través de un etiquetado claro es básico o también impuestos a las bebidas con un alto índice de azúcar . Pero también hay otras medidas, que si se apostara por promover o incentivar el consumo de productos saludables, también es importante. O, recientemente, por ejemplo, en España, se ha aprobado una proposición no de ley de declarar la actividad física y el deporte como actividad esencial. Que en tiempos de pandemia es muy importante".

Fuentes adicionales • OMS; Estudio PASOS 2019 - Gasol Foundation; Estudio ALADINO 2019 - Ministerio de Consumo de España; Ministerio de Sanidad de España; SEEP