This content is not available in your region

Descubren en la Antártida el mayor criadero de peces del mundo: hasta 60 millones de peces hielo

Imagen de varios peces hielo en el criadero cedida por el Instituto Alfred Wegener
Imagen de varios peces hielo en el criadero cedida por el Instituto Alfred Wegener   -   Derechos de autor  PS124, AWI OFOBS team/PS124, AWI OFOBS team
Por Alexandra Leistner

El descubrimiento se considera un argumento suficientemente relevante como para establecer un área marina protegida en el mar de Weddell, en el Antártico: los investigadores del Instituto Alfred Wegener han descubierto allí la mayor zona de cría de peces conocida en el mundo hasta la fecha. Según las estimaciones de los científicos, unos 60 millones de peces de hielo anidan allí en un área de unos 240 kilómetros cuadrados.

El pez hielo es el animal vertebrado con menos carga de glóbulos rojos. Eso le permite aguantar muy bajas temperaturas, es el pez más característico de los mares antárticos.

Según el Instituto Alfred Wegener, hasta ahora sólo se habían encontrado individuos del llamado Neopagetopsis ionah o pequeños grupos de sus nidos. El AWI lleva más de 40 años explorando la zona con el rompehielos Polarstern.

La cartografía de la zona ha revelado que los nidos se extienden por un área estimada en 240 kilómetros cuadrados. Hasta 60 millones de peces que anidan allí. Cada pez custodiaba unos 1.700 huevos en su nido de unos 75 cm de diámetro.

PS124, AWI OFOBS team/PS124, AWI OFOBS team
Imagen del criadero tomada por los investigadores del Instituto Alfred WegenerPS124, AWI OFOBS team/PS124, AWI OFOBS team

El descubrimiento, la observación y, sobre todo, el registro del lugar de cría fueron técnicamente posibles gracias al OFOBS (Ocean Floor Observation and Bathymetry System), un sistema de observación y batimetría del fondo oceánico que es básicamente similar a un trineo con cámara. Se remolca sobre el lecho marino con un cable especial de corriente y fibra óptica.

Los lugares de cría vistos por los investigadores y otras observaciones también sugieren que la zona es un hábitat preferido por otras especies, como las focas de Weddell, que se alimentan de peces.

"Por lo que sabemos, la zona estudiada alberga la colonia de cría de peces contigua más extensa espacialmente descubierta a cualquier profundidad del mundo hasta la fecha, así como una biomasa del fondo marino antártico excepcionalmente alta", afirma el equipo en Current Biology.

"Felicito a los investigadores implicados por su fascinante hallazgo. Tras la expedición MOSAIC, la investigación marina y polar alemana ha demostrado una vez más su extraordinaria importancia", se felicitó la Ministra Federal de Investigación, Bettina Stark-Watzinger (FDP).

El Instituto Alfred Wegener realiza investigaciones en las regiones polares y en los océanos de latitudes medias y altas. Como uno de los 19 centros de investigación de la Asociación Helmholtz, coordina la investigación polar alemana y proporciona buques como el rompehielos de investigación Polarstern y estaciones para la ciencia internacional.