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¿Cuál es el futuro de la alimentación? Seis maneras de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de lo que comemos

La alimentación es responsable de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre. Pero podemos ser optimistas.
La alimentación es responsable de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre. Pero podemos ser optimistas. Derechos de autor Canva
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Por Nichola Daunton
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La alimentación es responsable de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero de origen humano. Así es como podemos allanar el camino hacia un futuro más verde.

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Imagínate las causas del cambio climático e imagínate los coches, los jets privados y la extracción de petróleo. En lo que quizá no pienses es en la comida de tu plato.

Sin embargo, según estimaciones de la ONU, un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas por el hombre proceden del sistema alimentario mundial.

Además, la producción de alimentos utiliza el 70% del agua dulce del planeta y, sin embargo, el Programa Mundial de Alimentos calcula que casi un tercio de los alimentos que cultivamos se pierde o se desperdicia cada año.

Estas cifras son especialmente preocupantes cuando el Informe Mundial sobre las Crisis Alimentarias 2023 señala que 258 millones de personas se enfrentaban a altos niveles de inseguridad alimentaria en 2022.

Aunque estos problemas puedan parecer insalvables, todavía hay razones para tener esperanza en el futuro de la alimentación.

Los foros sobre cambio climático prestan cada vez más atención a la alimentación

La conferencia sobre el clima COP27 del año pasado nos trajo el primer pabellón de sistemas alimentarios. Y aunque el plan cuatrienal acordado sobre agricultura y seguridad alimentaria quedó diluido, la conferencia sobre el clima vio cómo la alimentación pasaba a ocupar un lugar destacado en la agenda por primera vez.

La revisión de los sistemas alimentarios también fue uno de los temas principales de la conferencia Extinción o Regeneración de Compassion in World Farming, celebrada a principios de año. El evento reunió a científicos, activistas y responsables políticos para debatir cómo pueden cambiar los sistemas alimentarios en respuesta a la emergencia climática.

"Cada vez hay más conciencia de los beneficios de la agricultura regenerativa y agroecológica, y de la necesidad de cuestionar la cantidad de carne y lácteos que producimos, y la forma en que nos los traen", explica a Euronews Green Philip Lymbery, director general de Compassion in World Farming.

"Así que creo que se está preparando el escenario para el gran cambio que se necesita para salvar el futuro de nuestros hijos, de los animales, de las personas y del planeta".

Con tanto en juego actualmente, aquí están nuestras seis principales razones para tener esperanza en el futuro de la alimentación.

6. Ya cultivamos suficientes alimentos para alimentar al mundo (pero desperdiciamos muchos)

Según el Programa Mundial de Alimentos, si utilizáramos toda la comida que se desperdicia actualmente, tendríamos suficiente para alimentar a dos mil millones de personas más en todo el mundo. Esto significa que ya estamos produciendo alimentos suficientes para satisfacer a la población mundial de 9800 millones prevista para 2050.

Pero reducir el despilfarro es clave para conseguirlo.

Europa, Norteamérica, China, Japón y Corea son responsables del 58% de todos los alimentos desperdiciados en las instalaciones agropecuarias, a pesar de albergar solo al 37% de la población mundial.

El informe de WWF "El impacto global del desperdicio de alimentos en las granjas" muestra que las fuerzas del mercado, incluidos los bajos precios, hacen que a veces ni siquiera sea económicamente viable que los agricultores cosechen lo que han cultivado.

Se calcula que en la UE se desperdician 173 kg de alimentos por persona y año, y que el desperdicio de alimentos representa el 6% de las emisiones totales de la UE. De hecho, según el informe de Feedback "No hay tiempo que perder", la UE desperdicia más alimentos de los que importa.

Sin embargo, a principios de este mes, la UE propuso el compromiso de reducir el desperdicio de alimentos en tiendas, restaurantes y hogares en un 30% por cabeza para finales de 2030, con un objetivo del 10% en la transformación y fabricación de alimentos.

5. La agricultura regenerativa se extiende por todo el mundo

La agricultura ecológica en la UE ha ido aumentando año tras año. En 2020 la superficie total de tierras de cultivo de producción ecológica en el bloque creció hasta 14,9 millones de hectáreas.

La agricultura regenerativa, es decir, la que se centra en regenerar las tierras agrícolas siguiendo los ciclos naturales y restaurando los suelos, también está teniendo su momento de gloria. El Reino Unido cuenta incluso con su propio festival de agricultura regenerativa Groundswell, que enseña a los agricultores a aplicar en la práctica métodos regenerativos a sus tierras.

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Se trata de una labor esencial, ya que la degradación del suelo es un problema enorme en todo el mundo. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advierte de que más del 90% de la capa superficial del suelo mundial estará en peligro en 2050 si no actuamos.

"Tenemos que impulsar la fertilidad del suelo", explica Philip. "¿Y cómo lo hacemos? Restableciendo la rutina de fertilidad de la naturaleza. Devolviendo los animales a la tierra como parte de granjas de rotación mixta, donde a través de sus excrementos y sus movimientos, y mediante la rotación de la vegetación y los animales, se restaura la fertilidad del suelo".

Este enfoque de la agricultura está empezando a influir también en las grandes marcas, con empresas como McCain comprometiéndose a cultivar todas sus patatas en granjas regenerativas para 2030, mientras que la alternativa de carne vegetariana Quorn ha creado su propia granja regenerativa en Yorkshire, Reino Unido.

4. El movimiento "Una sola salud" aúna la salud humana y la animal

Aunque la agricultura regenerativa es imprescindible, también es importante comprender cómo se relacionan la salud humana, animal y planetaria si queremos crear un sistema más resistente.

Con miembros como la Organización Mundial de la Salud, la FAO y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el movimiento "Una sola salud" reconoce que la salud humana, medioambiental y animal están entrelazadas.

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En la actualidad, el 60% de las enfermedades emergentes proceden de animales salvajes y domésticos, por lo que el movimiento hace hincapié en el bienestar animal como forma de reducir el riesgo de futuras pandemias y la inseguridad alimentaria, como explica Melissa Leach.

"Hemos estado trabajando con el Royal College y socios de Asia en el centro avícola One Health, que ha estado explorando formas de transición hacia una producción avícola menos arriesgada.

"Por ejemplo, hemos estado trabajando en Bangladesh, donde hay algunas innovaciones realmente buenas para apoyar a los pequeños granjeros con créditos e información, de modo que no tengan que tomar la ruta más barata, la de la alta productividad, y puedan permitirse criar y vender sus aves de corral de forma más segura".

Al aunar la salud humana, animal y planetaria, el movimiento pretende alejar los sistemas alimentarios de las prácticas perjudiciales y, de paso, crear un sistema más equitativo.

3. La carne cultivada podría ayudar a reducir la ganadería industrial (pero todavía no)

Mientras que el movimiento "Una sola salud" trata de reducir los efectos negativos de la industria cárnica, algunos expertos en alimentación se centran en eliminar por completo la ganadería industrial.

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"Por razones planetarias, debemos reducir el consumo de carne y productos lácteos, sobre todo en el norte del planeta", explica Philip.

"Y la carne cultivada, las células madre cultivadas en biorreactores, es algo que creo que podría ser una parte importante de la solución. Con el nivel adecuado de inversión y con investigación y desarrollo a escala, creo que el cultivo de carne promete ser el equivalente en energía renovable de los alimentos."

En junio, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) dio luz verde a dos empresas -Upside Foods y Good Meat- para que empezaran a vender su pollo cultivado en Estados Unidos. Aunque aún tardará en llegar a las estanterías de los supermercados, pronto podría estar disponible en los restaurantes.

Aunque los costes energéticos hacen que la producción de carne cultivada siga siendo muy cara, la investigación y la inversión pueden reducir los costes a largo plazo.

Por mucho que tarde, Philip cree que la espera merecerá la pena.

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"La gente come carne de animales que han vivido y muerto en sus propios excrementos, en la oscuridad y en la más absoluta miseria, antes de ser sacrificados de la forma más horrenda que nadie querría conocer.

"Así que en cuanto la carne cultivada se convierta en la corriente dominante, ¿por qué querrías hacerlo?"

2. La actitud hacia la sensibilidad animal está cambiando

La reciente campaña contra la apertura de la primera granja de pulpos del mundo en las Islas Canarias demuestra que las actitudes hacia la sensibilidad animal también están cambiando. Gracias en parte a documentales sobre la naturaleza como Mi maestro pulpo, de Netflix, y a toda la obra de David Attenborough, cada vez más gente reconoce que los animales experimentan dolor, sufrimiento y alegría.

La sensibilidad animal también está consagrada en la legislación de la UE, que obliga a todos los Estados miembros a tenerla en cuenta a la hora de formular políticas. La Comisión Europea prevé que el consumo de carne per cápita en la UE descienda de 69,8 kg en 2018 a 67 kg en 2031.

Pero este descenso no es suficiente. Según Greenpeace, el consumo de la UE debe disminuir un 71% en 2030 y un 81% en 2050 para reducir los efectos de la producción de alimentos en las emisiones.

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Esto significa que, de aquí a 2050, todos los ciudadanos de la UE deberían consumir como máximo trescientos gramos de carne a la semana, lo que equivale a dos hamburguesas semanales. En la actualidad, la media de la UE es de 1,58 kg.

1. Los activistas impulsan la lucha por la justicia alimentaria

La desigualdad está integrada en el sistema alimentario mundial. Desde los arrastreros industriales que destruyen los medios de subsistencia de las pequeñas pesquerías hasta los ecosistemas vitales que se despojan para cultivar soja para las granjas industriales, la gran agricultura está dañando el planeta.

Sin embargo, a pesar de los desafíos, los grupos activistas y de campaña están consiguiendo grandes victorias. Greenpeace desempeñó un papel fundamental en la elaboración del Tratado de las Naciones Unidas sobre los Océanos, cuyo objetivo es proteger al menos el 30% de los océanos para 2030. Feedback, con sede en el Reino Unido y los Países Bajos, sigue cuestionando el despilfarro de alimentos en los supermercados y revelando el impacto de la ganadería a gran escala.

La presión ejercida por Compassion in World Farming hizo que el año pasado la legislación británica consagrara por fin la sensibilidad animal, con la promulgación de la Animal Welfare Act.

Y no son solo los grandes grupos los que desafían al sistema alimentario. Organizaciones de base como Granville Community Kitchen ayudan a empoderar a las comunidades y a luchar por la justicia alimentaria a escala local, mientras que la Red de Ciudades Comestibles, financiada por la UE, promueve el cultivo urbano de alimentos a pequeña escala en todo el mundo.

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