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¿Olas de calor extremo en junio? Un científico explica por qué afectan más a Grecia

Los bomberos intentan extinguir el fuego mientras un helicóptero lanza agua en el suburbio de Koropi, en el este de Atenas, el 19 de junio de 2024.
Los bomberos intentan extinguir el fuego mientras un helicóptero lanza agua en el suburbio de Koropi, en el este de Atenas, el 19 de junio de 2024. Derechos de autor AP Photos/Petros Giannakouris
Derechos de autor AP Photos/Petros Giannakouris
Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

"El Mediterráneo es un punto caliente de la crisis climática", afirma Kostas Lagouvardos, del Observatorio Nacional de Atenas.

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Grecia ha sufrido este mes la ola de calor más temprana de la que se tiene constancia, que ha causado varias muertes y el cierre de escuelas y atracciones turísticas.

Las temperaturas han descendido justo por debajo del umbral oficial de 38 ºC, pero no se espera que haya tregua durante el resto del verano.

No cabe duda de que el país mediterráneo está en primera línea del cambio climático provocado por el hombre en Europa. El año pasado sufrió una ola de calor sin precedentes que duró 16 días y provocó el mayor incendio forestal de la historia de la UE: entre julio y agosto se quemó una superficie dos veces mayor que Atenas. Al menos 28 personas murieron y decenas resultaron heridas.

Los griegos apenas tuvieron tiempo de recuperar el aliento antes de las mortíferas inundaciones de septiembre, en las que algunas zonas recibieron en un solo día las precipitaciones de la tormenta Daniel, equivalentes a las de un año.

Mientras se prepara para otra temporada de cambios climáticos extremos, ¿cuáles son las razones por las que Grecia se ve tan afectada? Para averiguarlo, hemos hablado con el climatólogo Kostas Lagouvardos, director de investigación del Observatorio Nacional de Atenas (NOA).

El Mediterráneo es la región europea que más rápido se calienta

Sabemos que Europa es el continente que más rápido se calienta del mundo, con temperaturas que aumentan aproximadamente el doble que la media mundial. Así lo confirma un reciente informe de la Organización Meteorológica Mundial de la ONU y la agencia climática de la Unión Europea, Copernicus.

Según Copernicus, en verano el calentamiento es más acusado en el centro y sureste de Europa y en torno al Mediterráneo.

"El Mediterráneo es un punto caliente de la crisis climática", dice Lagouvardos a 'Euronews Green', señalando que el sur de Italia, Chipre, Turquía y los países del norte de África también se ven muy afectados por el aumento del calor.

La parte oriental del Mediterráneo se está calentando con especial rapidez, añade. En los últimos 30 a 40 años, la investigación de NOA muestra que el aumento global de la temperatura en Grecia supera los 1,5 ºC, un salto muy grande para tan poco tiempo.

¿Cómo afectan a Grecia otros factores climáticos?

Grecia tiene el litoral más extenso del Mediterráneo, una vez desentrañadas sus miles de islas en los mares Egeo, Jónico y Mediterráneo y el mar de Creta.

"La existencia de muchas islas expuestas al mar la hace más vulnerable", explica Lagouvardos, sobre todo a los fuertes vientos. El país es un mosaico inusual de tierra y mar.

Las olas de calor y los ciclones marinos baten un nuevo récord

"Tenemos un sistema que funciona en conjunto -el mar, el aire- y como uno de los componentes de este sistema se calienta, entonces calienta el otro", explica el Dr. Lagouvardos.

Así ocurrió el año pasado, cuando la ola de calor estival elevó las aguas mediterráneas hasta un nuevo récord.

La ciclogénesis se refiere a la formación de ciclones y otros sistemas de bajas presiones sobre el mar. "Un ejemplo muy malo" de esto ocurrió en septiembre de 2023 en forma de la tormenta Daniel, que trajo una cantidad abrumadora de precipitaciones al continente.

Los vientos secos crean una tormenta perfecta para los incendios forestales

La proximidad de Grecia a África significa que las rachas de viento cálido a menudo se abren camino a través del océano. Así ocurrió a principios de este mes, con vientos cálidos y polvorientos procedentes del norte de África que alimentaron la ola de calor.

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Ahora, el país está experimentando fuertes y secos vientos del norte, conocidos como etesios, que soplan a través del mar Egeo, afectando principalmente a las islas y a las zonas orientales, incluida Atenas. Suelen dominar en julio y agosto, pero ahora también aparecen antes, en junio.

Un mapa muestra las áreas afectadas por incendios entre 2017-2023
Un mapa muestra las áreas afectadas por incendios entre 2017-2023METEO Unit/National Observatory of Athens

Eso es un problema, explica el Dr. Lagouvardos, porque la combinación de condiciones secas y calurosas y fuertes vientos crea "el peor escenario" para los incendios forestales.

Si hay que distinguir a Grecia de otros países mediterráneos en cuanto a impactos climáticos, según el científico, es este número de incendios forestales, que es desproporcionadamente alto.

Los expertos están estudiando una serie de soluciones y técnicas de gestión forestal para hacer frente a este fenómeno anual, incluido el uso de tecnología como drones y sensores de temperatura.

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Los fenómenos meteorológicos extremos han aumentado en Grecia

Para evaluar mejor cómo está cambiando el clima de su país, Lagouvardos fundó y coordina una red de cientos de estaciones meteorológicas de superficie automatizadas en toda Grecia.

Estas estaciones ayudan a emitir alertas de calor más localizadas y a seguir las tendencias de las zonas del país que se están calentando más deprisa. De hecho, no es el sur de Grecia, sino las partes noroccidentales del país -alejadas del mar- las que presentan una mayor tendencia al calentamiento en los últimos 30 años, afirma.

Número de eventos meteorológicos por año en Grecia
Número de eventos meteorológicos por año en GreciaMETEO Unit/National Observatory of Athens

La NOA también vigila los fenómenos meteorológicos extremos, que clasifica como aquellos que causan un impacto social y económico significativo. Entre 2000 y 2009 se produjeron 60 fenómenos de este tipo, que aumentaron un 50% hasta 90 entre 2010 y 2019.

En 2021, en respuesta a los devastadores incendios forestales de ese verano, Grecia creó el Ministerio de Crisis Climática y Protección Civil.

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Como reflejo de la posición de primera línea del país, los políticos tienden a hablar en términos mucho más duros sobre la crisis que muchos de sus homólogos del norte de Europa.

"Grecia se enfrenta a una guerra en tiempos de paz", dijo el año pasado el Primer Ministro Kyriakos Mitsotakis. "La crisis climática está aquí y nos obliga a verlo todo de otra manera".

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