Los pacientes de raza negra y las mujeres tienen "menos probabilidades" de ser atendidos en urgencias, según un estudio

Los pacientes de raza blanca y de sexo masculino tienen más probabilidades de ser prioritarios en los servicios de urgencias, según un nuevo estudio.
Los pacientes de raza blanca y de sexo masculino tienen más probabilidades de ser prioritarios en los servicios de urgencias, según un nuevo estudio. Derechos de autor Canva
Por Oceane Duboust
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Según un nuevo estudio francés, los pacientes de raza blanca y sexo masculino tienen más probabilidades de que se les dé prioridad en los servicios de urgencias.

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Los pacientes negros tienen "menos probabilidades de recibir tratamiento de urgencia" que los blancos, y las mujeres tienen menos probabilidades de ser atendidas que los hombres en los servicios de urgencias.

Así se desprende de un nuevo estudio francés en el que se han detectado prejuicios étnicos y de género entre los médicos y enfermeros de urgencias que responden a las preocupaciones de los pacientes sobre el dolor torácico.

En el estudio participaron más de 1.500 personas de Francia, Bélgica, Suiza y Mónaco a las que se pidió que clasificaran a pacientes simulados.

A los participantes, que desconocían el objetivo del estudio, se les pidió que evaluaran un caso clínico estandarizado de dolor torácico. Se les presentó una de ocho imágenes generadas por inteligencia artificial (IA), que representaban distintos géneros y apariencias étnicas.

"A continuación se les plantearon dos preguntas. La primera era clasificar al paciente en una escala del uno, extremadamente urgente, al cinco, nada urgente. Y la segunda era: ¿cuánto dolor cree que experimenta esta persona?". explica a Euronews Next Fabien Coisy, coautor del estudio de la Universidad de Montpellier.

Los autores descubrieron que existían diferencias en los niveles de prioridad declarados por los pacientes en función de su sexo y etnia. Los autores publicaron sus conclusiones en la revista European Journal of Emergency Medicine.

"Lo que el estudio descubre es que, dependiendo del sexo o del supuesto origen de los pacientes, hay una menor proporción de pacientes clasificados como urgencia vital según se trate de un hombre o una mujer o de etnia negra frente a etnia blanca", dijo Coisy.

Pacientes blancos y varones "más prioritarios

Según el estudio, los pacientes varones recibieron una mayor prioridad que las mujeres, con una diferencia del 13%. Los pacientes negros tenían menos probabilidades de recibir tratamiento de urgencia que los blancos, con una diferencia del 11%.

No se observaron diferencias significativas entre los pacientes de etnia del sudeste asiático y norteafricanos y los blancos.

"Nos sorprendieron estos resultados porque, en medicina, tratamos a todo el mundo por igual", declaró a Euronews Next la doctora Agnes Ricard-Hibon, portavoz de la Sociedad Francesa de Medicina de Urgencias.

Ricard-Hibon, que no participó en el estudio, también señaló que éste se centra en el triaje y no en la terapéutica.

El objetivo del estudio era concienciar sobre los posibles sesgos cognitivos de los profesionales sanitarios, según Coisy.

Algunas de las limitaciones, según los autores, son que las apariencias de los ocho pacientes simulados no eran las mismas y que no preguntaron por el origen étnico de los encuestados, ya que podría haber influido en el estudio.

También añadieron que la muestra podría no representar a la población general.

Más diversidad y formación podrían ser la clave

Los investigadores afirman que en los países europeos hay menos estudios científicos sobre los prejuicios discriminatorios que en Estados Unidos y el Reino Unido.

Francia también tiene restricciones a la hora de utilizar estadísticas relacionadas con el origen étnico, razón por la cual los investigadores utilizaron imágenes generadas por IA para su estudio.

Sin embargo, los medios de comunicación franceses han prestado atención a este tema, con varios casos de pacientes que murieron porque no se tomaron en serio sus síntomas o su dolor.

Según Coisy, una mayor diversidad entre los profesionales sanitarios y una formación adecuada podrían ser factores clave para reducir las diferencias observadas en el estudio.

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"Hay una gran rotación en los servicios de urgencias", señaló Ricard-Hibon, quien añadió que es necesario centrarse en la formación y en los métodos actuales de triaje validados científicamente.

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