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Energía solar en interiores: estas células pueden captar energía de cualquier fuente de luz para dispositivos sin batería

Estas células solares bifaciales recogen energía de la luz escasa para permitir la electrónica sin pilas.
Estas células solares bifaciales recogen energía de la luz escasa para permitir la electrónica sin pilas. Derechos de autor Ambient Photonics
Derechos de autor Ambient Photonics
Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

¿Pueden funcionar las células solares en interiores? Esta tecnología convierte cualquier luz en energía sin necesidad de pilas.

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Las células solares que funcionan con poca luz podrían ayudar a que tus dispositivos no necesiten batería. La empresa californiana Ambient Photonics lleva trabajando en células solares para interiores desde 2019, mejorando el rendimiento y el precio de esta tecnología emergente.

Las células se pueden 'imprimir' en casi cualquier tamaño y forma para su uso en dispositivos cotidianos como mandos a distancia y teclados inalámbricos, eliminando potencialmente la necesidad de baterías y disminuyendo tanto el tamaño como el peso de los dispositivos electrónicos.

Los dispositivos equipados con las últimas "células bifaciales" de Ambient, capaces de captar la energía lumínica por ambos lados, se presentarán esta semana en la Feria de Electrónica de Consumo CES 2024 de Las Vegas (EE.UU.). La tecnología se ha beneficiado de la financiación del Climate Pledge Fund de Amazon, que apoya las innovaciones ecológicas.

¿Cómo funciona la energía solar en interiores?

Aprovechando tanto la luz natural a la sombra como la luz artificial, como los LED y las bombillas halógenas, las células solares de baja luminosidad son capaces de convertir cualquier fuente de luz en energía. Esto permite a las células integradas recargar continuamente los dispositivos sin necesidad de enchufarlos.

La tecnología se basa en las células solares de bajo coste sensibilizadas por colorantes (DSSC), que surgieron en los años 90 como una forma de obtener energía de la luz de baja intensidad en interiores.

Estas células son más lentas a la hora de convertir la energía luminosa que las convencionales de silicio, por lo que son menos eficientes con luz solar directa. Pero son mucho más baratas de producir y son capaces de funcionar con cualquier luz interior, lo que significa que son capaces de crear una fuente de energía inagotable para dispositivos inteligentes en hogares, oficinas y otros edificios.

"En el mundo actual, los dispositivos electrónicos conectados requieren energía continua, que con demasiada frecuencia procede de baterías desechables o recargables", afirma Bates Marshall, cofundador y director ejecutivo de Ambient Photonics.

"La energía solar ha sido durante mucho tiempo una opción para ciertos aparatos electrónicos de bajo consumo, como calculadoras o juguetes, pero ha sido necesario el avance científico de Ambient Photonics para desarrollar una tecnología de células solares de alto rendimiento para dispositivos de gran consumo."

¿Cómo funcionan las células solares bifaciales?

Fabricadas con vidrio ópticamente transparente, las nuevas células solares bifaciales de Ambient pueden captar la energía luminosa de la parte trasera y delantera de la célula simultáneamente. Pueden llegar a triplicar la producción de las células de silicio convencionales y aumentar en un 50% la de las células de una sola cara de Ambient.

Un dispositivo equipado con células bifaciales, como un mando a distancia, podría encenderse independientemente de si se coloca boca arriba o boca abajo. Como las células aumentan la eficiencia y producen más energía, también permiten una electrónica más potente.

"Nuestra tecnología de células solares bifaciales cambia las reglas del juego para todo tipo de dispositivos", explica Marshall. "Podemos imaginar un sinfín de dispositivos conectados, como etiquetas electrónicas para estanterías, sensores para edificios, etc., que no solo se alimentan más eficazmente de la luz ambiental, sino que también pueden diseñarse y montarse de diversas formas flexibles y funcionar independientemente de su forma u orientación."

Este viernes, la empresa ha anunciado que se ha asociado con Google para lanzar un nuevo dispositivo con energía solar -el primero de su clase en utilizar las células bifaciales- en 2024.

¿Cómo puede ayudar la energía solar en interiores al medio ambiente?

Recoger la energía de la luz ambiental ayudará a los fabricantes de productos electrónicos a evitar que "miles de millones de baterías acaben en los vertederos y a minimizar las emisiones de carbono", afirma Marshall.

Las células solares para interiores ya se han incorporado a productos como los mandos a distancia de Universal Electronics y un teclado inalámbrico de Chicony. La empresa también colabora con el fabricante de papel electrónico E Ink para integrarlas en etiquetas electrónicas para estanterías.

La planta de Ambient en California es una de las mayores fábricas de células solares con poca luz del mundo y la primera de este tipo en Estados Unidos, capaz de producir decenas de millones de unidades al año. La empresa tiene previsto empezar a trabajar en una segunda planta de fabricación inteligente con sede en EE.UU. en 2025 para satisfacer la creciente demanda de su tecnología.

"Somos capaces de ofrecer una alternativa energética revolucionaria y sostenible, así como una metodología de producción inteligente y de bajas emisiones que satisface los requisitos de capacidad y precio de la electrónica de mayor volumen del mundo", afirma Marshall.

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