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Los incendios forestales del Ártico arrasan el extremo norte de Rusia liberando megatoneladas de carbono

Un voluntario trabaja para apagar un incendio forestal en la república de Saja en 2021.
Un voluntario trabaja para apagar un incendio forestal en la república de Saja en 2021. Derechos de autor AP Photo/Ivan Nikiforov, File
Derechos de autor AP Photo/Ivan Nikiforov, File
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El tiempo caluroso y seco ha creado condiciones propicias para que se produzcan incendios en el Ártico

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Según científicos de la UE, los intensos incendios forestales de junio sobre el Círculo Polar Ártico han liberado megatoneladas de carbono a la atmósfera. Los datos del Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copérnico (CAMS) indican que la mayoría de los incendios arden en la República de Sajá, en el extremo norte de Rusia.

Estas llamas estacionales se desplazan hacia el norte a medida que el cambio climático aumenta las temperaturas en el Ártico. Destruyen la tundra y los bosques boreales, liberando gases de efecto invernadero del suelo rico en carbono.

El mayor aumento de incendios forestales extremos de las dos últimas décadas

En la República de Sajá se han registrado temperaturas mucho más altas y condiciones más secas de lo habitual para esta época del año. Se han dado las condiciones ambientales perfectas para que se declaren incendios forestales.

"Las emisiones de incendios en el Ártico han estado en niveles bastante típicos durante los últimos tres veranos, pero hemos observado que los incendios recientes se han desarrollado después de condiciones más cálidas y secas, similares a los incendios forestales generalizados de 2019 y 2020", dice Mark Parrington, científico principal de CAMS.

"Esta es la tercera vez desde 2019 que observamos incendios forestales significativos en el Ártico y mostró que esta región noreste del Ártico ha experimentado el mayor aumento de incendios forestales extremos en las últimas dos décadas."

Más de 160 incendios forestales habían quemado casi 460,000 hectáreas de tierra hasta el 24 de junio, Andrey Konoplevhe, el viceministro de ecología, gestión de la naturaleza y silvicultura de la región fue citado por la agencia de noticias estatal rusa TASS.

Según la CAMS, el total mensual de emisiones de carbono de estos incendios forestales es el tercero más alto de las dos últimas décadas, con 6,8 megatoneladas de carbono. Los incendios de este año solo están por detrás de los de 2020 y 2019, cuando se registraron 16,3 megatoneladas y 13,8 megatoneladas, respectivamente. Los incendios forestales en el hemisferio norte suelen alcanzar su punto álgido en julio y agosto.

El Ártico es la "zona cero" del cambio climático

Sin embargo, los cambios en el clima del Ártico no sólo afectan a la región local. Tienen una gran importancia mundial, ya que repercuten en todo el sistema climático de la Tierra.

"El Ártico es la zona cero del cambio climático y el creciente riesgo de incendios forestales en Siberia es una clara señal de advertencia de que este sistema esencial se está acercando a peligrosos puntos de inflexión climáticos", afirma Gail Whiteman, catedrática de la Universidad de Exeter y fundadora de la organización científica sin ánimo de lucro Arctic Basecamp.

"Lo que ocurre en el Ártico no se queda ahí: el cambio en el Ártico amplifica los riesgos globales para todos nosotros. Estos incendios son un grito de alarma para que se tomen medidas urgentes".

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