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Nuestra huella hídrica: conocer el uso oculto del agua en Europa

Nuestra huella hídrica: conocer el uso oculto del agua en Europa
Derechos de autor euronews
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Por Paul Hackett
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Nuestro consumo de agua sigue aumentando, desde los alimentos que comemos hasta la tecnología que utilizamos. En este curso intensivo exploraremos el concepto de huella hídrica. Cómo contribuyen a ella las distintas industrias y qué hace la UE para que nuestro consumo sea más sostenible.

El agua es un recurso crítico, no sólo para nuestro consumo directo sino también para casi todos los productos que usamos y consumimos. El concepto de huella hídrica mide la cantidad de agua dulce que utilizamos para producir bienes y servicios, y es cada vez más importante dada la preocupación por la escasez de agua, el cambio climático y el consumo excesivo.

¿Qué es la huella hídrica?

La huella hídrica mide el volumen total de agua dulce utilizada directa e indirectamente por personas o comunidades. Abarca el agua utilizada en actividades cotidianas como beber, ducharse y la producción de alimentos, ropa y otros bienes.

La huella hídrica se clasifica en tres tipos:

  • Huella hídrica ecológica: La cantidad de agua de lluvia utilizada (consumida o evaporada) en el uso directo o indirecto del agua. Es especialmente elevada en la producción agrícola.
  • Huella hídrica azul: La cantidad de agua dulce utilizada (consumida o evaporada) en el uso directo o indirecto del agua.
  • Huella hídrica gris: El volumen de agua dulce necesario para diluir los contaminantes de modo que se cumplan las normas de calidad del agua. Esta es una característica de muchas industrias, como la de los combustibles, la agricultura y la moda.

Sectores con elevada huella hídrica

La producción de artículos de uso cotidiano suele implicar una cantidad considerable de agua. Por ejemplo, fabricar una camiseta de algodón o un kilo de chocolate. A continuación figuran los sectores con mayor huella hídrica.

Agricultura

La agricultura es el mayor consumidor de agua, con un uso extensivo en el riego, el mantenimiento del ganado y el procesado de alimentos. Por ejemplo, producir un kilo de carne de vacuno requiere unos 15.000 litros de agua, debido a la gran cantidad de agua necesaria para cultivar piensos para el ganado. Además, se necesitan 17.000 litros de agua para producir un kilo de chocolate. Según las estadísticas de 2019, Europa produjo 3,7 millones de toneladas de chocolate, lo que equivale a la friolera de 63.625.200.000 litros de agua.

Producción de energía

El sector energético también tiene una elevada huella hídrica. Se utilizan cantidades significativas de agua en los procesos de refrigeración de las centrales nucleares y de combustibles fósiles, así como en el cultivo de biocombustibles. Algunas formas de energía hidroeléctrica pueden consumir más de 1000 veces más agua que la energía eólica.

Textil y moda

La industria textil, especialmente el cultivo del algodón y el teñido de tejidos, utiliza grandes volúmenes de agua. Se calcula que la producción de una sola camiseta de algodón requiere 2700 litros de agua, la misma cantidad que se necesita para satisfacer las necesidades de bebida de una persona durante 2,5 años.

Otros sectores con gran huella hídrica

  • Industria tecnológica - utiliza agua para fabricar productos electrónicos y refrigerar centros de datos.
  • Industria de bebidas - depende del agua para la producción, limpieza y envasado.
  • Minería y metales - necesita agua para los procesos de extracción y refinado.
  • La industria del papel y la pasta de papel - utiliza agua en el procesamiento y la limpieza.
  • El sector del automóvil - necesita agua para ensamblar y pintar vehículos.
  • La industria química - utiliza el agua en las reacciones, como refrigerante y en el tratamiento de las aguas residuales, contribuyendo significativamente a la huella de aguas grises.

Ser más conscientes del agua

Comprender y gestionar nuestra huella hídrica será crucial si queremos hacer frente a la escasez mundial de agua y promover su uso sostenible. Reducir esa huella exigirá un esfuerzo colectivo de particulares, empresas y gobiernos, pero también políticas eficaces que protejan y preserven los recursos hídricos para el futuro.

Desde 2023, las empresas de la UE con actividades en Europa están obligadas a divulgar información sobre su uso del agua y sus recursos hídricos. El bloque cuenta con dos directivas de sostenibilidad corporativa diseñadas para mitigar el impacto ambiental del uso excesivo de agua y la contaminación.

Directiva sobre la diligencia debida en materia de sostenibilidad empresarial

Esta directiva exige a las empresas que identifiquen y aborden los impactos medioambientales adversos potenciales y reales, incluida su huella hídrica, dentro de sus operaciones, filiales y cadenas de valor. Las empresas deben mitigar su impacto negativo sobre los derechos humanos y el medio ambiente, incluido el consumo excesivo de agua o el daño a los ecosistemas.

Directiva sobre informes de sostenibilidad de las empresas

Esta directiva obliga a las empresas a revelar todos los factores medioambientales importantes, incluidos sus impactos y dependencias en el clima, el aire, la tierra, el agua y la biodiversidad.

Estas directivas pretenden fomentar prácticas sostenibles de gestión del agua en todas las industrias y reducir la huella hídrica global, garantizando un futuro sostenible para los recursos hídricos de Europa.

Otras cifras clave

  • El consumo diario de energía de un ciudadano medio de la UE requiere 1301 litros de agua, suficiente para llenar más de seis bañeras grandes.
  • Estados Unidos es el mayor consumidor de agua del mundo, con una huella hídrica media de 2842 metros cúbicos per cápita.

Saber más sobre el agua

'Euronews' y la Comisión Europea se han asociado para promover la campaña de la UE Water Wise, #WaterWiseEU. Nuestra serie, 'Water Matters', y la campaña de la UE pretenden concienciar sobre el creciente estrés que sufren los sistemas hídricos europeos y la necesidad de una gestión sostenible del agua. 'Water Matters' profundizará en diversos temas relacionados con el agua, destacando la importancia de proteger la naturaleza y los ecosistemas que forman parte del ciclo del agua. A través de contenidos atractivos, 'Euronews' y la Comisión Europea esperan poder inspirar a las personas y a las comunidades para que se conviertan en #WaterWiseEU.

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