Las bolsas de té y la comida para llevar están relacionadas con altos niveles de "sustancias químicas que duran para siempre"

Incluso alimentos metabólicamente bastante sanos pueden estar contaminados con PFAS.
Incluso alimentos metabólicamente bastante sanos pueden estar contaminados con PFAS. Derechos de autor Canva
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Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los investigadores creen que es el primer estudio que examina cómo la dieta de las personas se asocia con los niveles de "sustancias químicas permanentes" en su sangre.

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Lo que comemos y dónde lo comemos podría influir en el nivel de "sustancias químicas que duran para siempre" en nuestra sangre. Según investigadores estadounidenses, se plantearon a más de 700 personas de dos grupos una serie de preguntas sobre su dieta, incluida la frecuencia con la que consumían determinados alimentos y bebidas -como verduras de color verde oscuro, pan, leche, bebidas deportivas y té-, y analizaron los niveles de sustancias químicas sintéticas PFAS en su sangre.

También preguntaron con qué frecuencia comían alimentos preparados en casa, en un restaurante de comida rápida o en otro tipo de establecimiento. Utilizaron esta información para formular una hipótesis sobre la frecuencia con la que los participantes entraban en contacto con envases de alimentos, que son una fuente habitual de PFAS.

¿Qué alimentos estaban relacionados con niveles más elevados de "sustancias químicas para siempre"?

El estudio descubrió que consumir grandes cantidades de té, carnes procesadas y alimentos preparados fuera del hogar se asociaba con mayores niveles de PFAS en el organismo a lo largo del tiempo. Los participantes que consumían más té, salchichas y carnes procesadas en general también tenían niveles más altos de PFAS.

Sin embargo, algunos alimentos sólo se asociaron a niveles más elevados de PFAS cuando se preparaban fuera del hogar. Las personas que consumieron alimentos como patatas fritas o pizza preparada en restaurantes mostraron normalmente mayores niveles de sustancias químicas permanentes en la sangre. Los investigadores sugieren que los hallazgos apuntan a los envases como el problema.

Sospechan, por ejemplo, que la relación entre el té y los niveles elevados de PFAS está vinculada a las bolsitas de té tratadas con sustancias químicas que duran para siempre, aunque es necesario seguir investigando. Las carnes procesadas son menos sorprendentes, con muchas posibles vías de contaminación en su proceso de fabricación.

Las personas que comían más carne procesada tenían niveles más altos de PFAS en la sangre.
Las personas que comían más carne procesada tenían niveles más altos de PFAS en la sangre.Pexels

"Estamos empezando a ver que incluso alimentos metabólicamente bastante sanos pueden estar contaminados con PFAS", afirma Hailey Hampson, estudiante de doctorado de la División de Salud Medioambiental de la Facultad de Medicina Keck y autora principal del estudio.

"Estos hallazgos ponen de relieve la necesidad de analizar de otro modo lo que constituye un alimento 'sano'". El equipo cree que es el primer estudio que examina cómo se asocian las dietas de las personas con los niveles de sustancias químicas que duran para siempre en su sangre.

"El análisis de varios momentos nos da una idea de cómo puede influir un cambio en la dieta de las personas en los niveles de PFAS", afirma Jesse A. Goodrich, autor principal del estudio y profesor adjunto de ciencias de la población y salud pública en la Facultad de Medicina Keck.

¿Por qué son un problema los PFAS?

Se sabe que los PFAS o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas son perjudiciales para la salud. Los estudios han demostrado que pueden alterar las hormonas, debilitar los huesos o aumentar el riesgo de algunas enfermedades. También se han relacionado con el cáncer, los defectos de nacimiento, las enfermedades renales y otros problemas de salud graves.

Se conocen como sustancias químicas eternas porque tardan mucho tiempo en descomponerse y puede ser increíblemente difícil deshacerse de ellas. Muchas investigaciones anteriores se han centrado en su presencia en el agua, pero los científicos afirman que los alimentos contaminados son probablemente la mayor amenaza para la salud humana.

Algunas de las peores fuentes de contaminación de los alimentos son los envoltorios, algunos plásticos de los envases, los pesticidas y el agua o los fertilizantes contaminados con PFAS utilizados en el cultivo de los productos.

Los autores del estudio afirman que el objetivo no es necesariamente determinar qué alimentos son "sanos" y cuáles no, sino averiguar qué alimentos podrían necesitar más pruebas para controlar de dónde procede la contaminación.

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